Skip to main content

Ecuadoraanse vulkaan werpt as bijna vijf mijl de lucht in

De vulkaan Tungurahua in Ecuador is sinds 1999 geclassificeerd als actief, maar recente explosies hebben de term echt opnieuw gedefinieerd. Vorige week begon de berg as een verbazingwekkende vijf mijl hoog in de lucht te gooien. Het lijkt alsof de vulkaan zijn naam waarmaakt, wat zich vertaalt als "keel van vuur" van de inheemse Quechua-taal.

//www.youtube.com/watch?v=YLgtC7CZ8dg

Vulkanologen merkten verhoogde activiteit bij de vulkaan gedurende de laatste paar dagen van februari, en de eerste uitbarsting vond plaats op 2 maart. Degenen in de buurt van de locatie zeiden dat ramen trilden en ze hoorden een "brullend" toen de vulkaan uitbarstte. Lokale steden waren zich ook bewust van de commotie.

Gerelateerd: Klimaatverandering betekent meer vulkaanuitbarstingen in IJsland

Een van de grootste explosies resulteerde in een pyroclastische stroom, of een massa met lava, gassen en as die over de zijkant van een vulkaan stroomt - waar we aan denken als we ons een vulkaanuitbarsting voorstellen. Tijdens deze ontploffing werd as tot 8 kilometer (4.97 mijl) de lucht in gestuurd.

Ongeveer 70 gezinnen kunnen worden getroffen als de explosies ernstiger worden en er kan reden tot zorg zijn. Tien jaar geleden stroomde gesmolten steen uit Tungurahua, waarbij ongeveer vijf mensen om het leven kwamen en drie dorpen werden uitgeroeid. Volcanologen van vandaag zeggen dat de kans op een soortgelijke gebeurtenis gering is, maar nog steeds aanwezig is. De huidige explosies kunnen duiden op een grotere activiteit die zou kunnen plaatsvinden, of zouden het gedrag kunnen zijn dat van een actieve vulkaan wordt verwacht.

Voorlopig zeggen wetenschappers van het Observatorium van de vulkaan Tungurahua dat de explosies voorlopig nog kunnen doorgaan. Marco Almedia, een vulkanoloog van het Geofysisch Instituut, zei: "De activiteit van de vulkaan kan op dit moment als matig-hoog worden geclassificeerd."