Skip to main content

Onderzoekers vinden een manier om 100% verpakkingspapier te recyclen

Hoewel prachtig ingepakte cadeaus een van de geneugten van het vakantieseizoen zijn, is het belangrijk om na te denken over waar dat papier naartoe gaat nadat het in stukken wordt gescheurd terwijl het wordt geopend. Het meeste inpakpapier kan niet worden gerecycled - veel van de traditionele dingen zijn gemaakt van niet-recyclebaar plastic - dus we gebruiken graag groene alternatieven zoals kranten of sjaals. Welnu, onderzoekers van de University of Warwick hebben een technologie ontwikkeld die recycling mogelijk zou maken 100% van plastic inpakpapier door een nieuw proces te gebruiken dat zelfs de meest complexe plastic polymeren kan afbreken. Op dit moment is slechts 12% van het plastic echt recyclebaar, dus deze nieuwe technologie zou elk stuk plastic uit de afvalstroom kunnen verwijderen en het allemaal een tweede - en derde en hopelijk vierde - leven kunnen geven.

Het nieuwe recyclingproces omvat pyrolyse - waarbij warmte wordt gebruikt in afwezigheid van zuurstof om materialen te ontbinden in een reactor met een "gefluïdiseerd bed", die de kunststofpolymeren afbreekt tot hun oorspronkelijke monomeren. Eerder waren de meest complexe kunststofpolymeren onbreekbaar - en zonder te worden afgebroken, kunnen ze niet worden gerecycled tot nieuwe materialen. Het nieuwe proces is niet alleen opwindend voor de wereld van het pakpapier, maar ook voor andere veel gebruikte kunststoffen die voorheen niet werden geaccepteerd in recyclingfabrieken.

Niet alleen zou deze technologie een hoop plastic van de stortplaats kunnen redden, maar het zou ons allemaal een hoop geld besparen door reeds gemaakte materialen opnieuw te gebruiken. Hoewel we het leuk zouden vinden als we allemaal onze plasticverslaving konden doorbreken, weten we dat we voorlopig realistisch moeten zijn, en recyclingtechnologieën zoals deze kunnen ons redden van een oceaan vol plastic eilanden.