Skip to main content

Wetenschappers beloven het DNA van alle 1,5 miljoen bekende soorten op aarde te sequensen

U hebt misschien wel eens gehoord van het Human Genome Project, maar een internationale groep onderzoekers heeft onlangs plannen aangekondigd om nog een stap verder te gaan. Het Earth BioGenome Project is een enorme inspanning om het DNA van elk van de 1,5 miljoen soorten op aarde te sequensen - en het zal officieel het grootste genoomsequentieproject zijn dat ooit is uitgevoerd. Uiteindelijk hopen wetenschappers dat het ons zal helpen de planten, dieren en schimmels die onze planeet naar huis roepen te begrijpen en te beschermen.

Onderzoekers hebben deze week op het World Economic Forum hun ambitieuze plannen aangekondigd, die schrijven dat "het vergroten van ons begrip van de biodiversiteit van de aarde en het op verantwoorde wijze beheersen van zijn hulpbronnen een van de meest cruciale wetenschappelijke en sociale uitdagingen van het nieuwe millennium zijn. Deze uitdagingen vereisen fundamentele nieuwe kennis van de organisatie, evolutie, functies en interacties tussen miljoenen organismen van de planeet. "

Gerelateerd: Atacama 'alien' skelet identiteit onthuld door genetische testen

Tot nu toe hebben we slechts 0,2 procent (ongeveer 2500) van de eukaryote soorten op aarde gesequenced, dus we hebben nog een lange weg te gaan voordat we de 1,5 miljoen bekende soorten hebben bereikt - en dat houdt zelfs geen rekening met de geschatte 10 soorten. tot 15 miljoen onontdekte exemplaren. Het volledige project wordt geschat op ongeveer 10 jaar en $ 4,7 miljard om te voltooien. Hoewel dat klinkt als een hoop geld, is het sequencen van een genoom slechts een fractie van de kosten die het vroeger was. Vandaag kost het sequencen van een nieuwe soort slechts $ 30.000, vergeleken met de $ 2,7 miljard die het kost om het eerste menselijke genoom te sequensen. Eenmaal voltooid, worden de gegevens beschikbaar gemaakt als onderdeel van het publieke domein.

Afbeelding via Nikola Jovanovic en Deposit Photos