Skip to main content

DNA zou silicium kunnen vervangen om goedkope, overvloedige logische circuits te creƫren

Op dit moment zijn de meeste halfgeleiderchips (die kleine stukjes die cruciaal zijn voor computers en elektrische circuits) gemaakt van silicium, een relatief duur materiaal. Maar wat als we u zouden vertellen dat deze jonge, cruciale radertjes kunnen worden gemaakt van een materiaal dat in het menselijk lichaam leeft? Onderzoekers van Duke University ontwerpen logica-chips van zelfassemblerend DNA. Het team hoopt dat het proces een goedkope, gemakkelijke methode voor het maken van chips zal bieden, waardoor uiteindelijk de noodzaak voor siliciumhalfgeleiderchips volledig wordt geëlimineerd.

Foto met dank aan Popular Science

Om de chips te maken, maakte ingenieur Chris Dwyer en zijn team fragmenten van DNA en andere moleculen. Deze stukken verzamelden zich in miljarden kleine, wafelachtige structuren. Met behulp van licht in plaats van elektriciteit, veranderde Dwyer de structuren in logische schakelingen. Met dat proces kan het team een ā€‹ā€‹vrijwel eindeloze reeks logische circuits creëren. Om de zaken in perspectief te plaatsen, zegt Dwyer dat een enkele afgestudeerde student die DNA gebruikt om zelfassemblerende circuits te maken, in één dag meer logische circuits kan produceren dan de wereldwijde siliciumchipindustrie in een maand kan creëren!

Overvloed is niet het enige voordeel van het gebruik van DNA in plaats van silicium. Ten eerste kunnen lichtgevoelige DNA-switches signalen met een veel hogere snelheid door een apparaat sturen dan computers en elektrische circuits die op elektriciteit werken. Bovendien is DNA goedkoop; silicium is duur.

De technologie wordt nog steeds geoptimaliseerd, maar het klinkt ongelooflijk veelbelovend. De volgende computer die je koopt, bevat mogelijk op DNA gebaseerde chips in plaats van silicium, halfgeleiderchips.

Via Popular Science