Skip to main content

Wetenschappers gebruiken sonar om de allereerste visualisatie te maken van wat een dolfijn ziet

Voor het eerst kunt u zien wat een dolfijn ziet. Wel, oke, je kunt niet door de ogen van een dolfijn kijken, maar je kunt een kijkje nemen in dit beeld dat weergeeft hoe een mens door een echo-locatiesysteem van een dolfijn kijkt. Onderzoekers uit Miami en het Verenigd Koninkrijk hebben samengewerkt om een ā€‹ā€‹ongekend beeld te creëren, met behulp van een systeem dat geluid eerst omzet in 2D-beelden en vervolgens in 3D. Het resultaat is een troebel maar positief herkenbaar silhouet van een ondergedompelde duiker.

Dolfijnen behoren tot de meest intelligente zoogdieren op aarde en inspireren een nieuwsgierigheid bij mensen die menig onderzoeker ertoe heeft gebracht manieren te onderzoeken om met dolfijnen te "praten". Jack Kassewitz bestudeert al tien jaar communicatie tussen mens en dolfijn en ontdekte dat 92 procent van de dolfijnen een voorwerp kon identificeren aan de hand van geregistreerde sonar-echo's. In een poging om erachter te komen wat de dolfijnen "zien" wanneer ze de opnamen horen, schakelde Kassewitz de hulp in van John Stuart Reid, ontwerper van het CymaScope-beeldvormingssysteem.

Gerelateerd: Crazy plan voor dolfijn-geassisteerde geboorte verijdeld door Moeder Natuur

De procedure voor het omzetten van dolfijngeluiden in foto's mensen kunnen de vereiste interspecies-samenwerking waarderen. Een hydrofoon ving de sonar echo's op van een vrouwelijke dolfijn genaamd Amaya nadat ze haar sonarbalken naar een duiker had gestuurd. Het CymaScope-systeem heeft sonische trillingen uit het water afgedrukt, zodat ze in afbeeldingen kunnen worden omgezet. "Wanneer een dolfijn een voorwerp scant met zijn hoogfrequente geluidsbundel, legt elke korte klik een stilstaand beeld vast, vergelijkbaar met een camera die foto's maakt", legt Reid uit. "Elke Dolphin-klik is een puls van puur geluid dat wordt gemoduleerd door de vorm van het object."