Skip to main content

Waarom de FBI het zwemmen met dolfijnen op Hawaii wil verbieden

Federale regulators hebben een verbod op zwemmen voorgesteld met Hawaï's spinnerdolfijnen in het belang van de veiligheid van wilde dieren. De attractie is misschien een zegen voor lokaal toerisme, maar experts zeggen dat het eigenlijk een enorme stressfactor is voor nieuwsgierige walvisachtigen. Het verbod zou zich uitstrekken over twee nautische mijlen vanaf de kust, waar 98 procent van de spinner-dolfijnen overdag rusten.

De National Marine Fisheries Service zegt dat spinner dolfijnen - bekend om hun spinning-sprongen door de lucht - worden geconfronteerd met risico's van verminderde fitheid wanneer toeristen met hen omgaan tijdens hun sluimerende uren. De nachtelijke soort voedt zich 's nachts op schaaldieren en kleine vissen die na de schemering naar buiten komen en het daglicht voor de slaap laten. Spinner dolfijnen slapen met de helft van hun hersenen nog steeds wakker, zwemmen door ondiepe baaien om roofdieren te voorkomen.

Gerelateerd: Dolfijnen hebben moeite om zich voort te planten vanwege chemische vervuiling

Vanwege de voorspelbaarheid van de soort in hun patronen weten toeristen altijd waar ze te vinden zijn. Ook al lijken ze wakker, het interfereren met hun ritmes veroorzaakt ze veel stress. Dolfijnen beschermen hun pods zeer en zullen waakzaam blijven als mensen in de buurt zijn. Ann Garrett, assistent-regionaal beheerder van de afdeling beschermde bronnen van de nationale marine-visserijdienst in de Pacific Islands, zei tegen Christian Science Monitor: "Al deze dingen kunnen bijdragen aan een vermindering van de conditie in de tijd - dit soort chronische stress. Dat is waar we ons zorgen over maken. '

Het voorstel zal volgende maand in openbare vergaderingen worden herzien en het agentschap hoopt tegen volgend jaar een plan te finaliseren. Op dit moment zou het voorgestelde verbod twee nautische mijlen verwijderd zijn van de kust van de regio, en 98 procent van de bestaande spinner dolfijn rustplaatsen op Hawaii dekken. Als u denkt dat zwemmen met dolfijnen in gevangenschap een verstandig alternatief zou kunnen zijn, is het behoud van walvissen en dolfijnen het hier niet mee eens. Ze waarschuwen voor wrede technieken, lage overlevingscijfers voor dolfijnen, ziektes, blootstelling aan vervuiling en verstoorde sociale interacties, en redenen genoeg om zo'n site niet te bezoeken. Het komt allemaal neer op één simpele les: dieren in het wild horen thuis.