Skip to main content

Dolfijnen hebben moeite om zich voort te planten vanwege chemische vervuiling

Dolfijnen hebben problemen met het reproduceren volgens een nieuwe studie, en het is vanwege industriële chemische vervuiling. Polychloorbifenylen of PCB's, die hun hele leven in het lichaam van een dier kunnen leven omdat ze in vet worden bewaard, werden de afgelopen decennia vaak gebruikt in industriële apparatuur en verf. Toen de chemicaliën in waterwegen vrijkwamen, werkten ze zich in de lichamen van dolfijnen en bedreigen nu toekomstige generaties bruinvissen, omdat de chemicaliën kunnen worden doorgegeven van de moeder naar het nageslacht.

Onderzoekers waren verrast dat hoewel PCB's meer dan 30 jaar geleden werden verboden, de chemische stof nog steeds op een redelijk hoog niveau blijft in bruinvissen. De onderzoekers, onder leiding van de Zoological Society of London, zeiden dat 20 procent van de vrouwelijke bruinvissen in de haven van het Verenigd Koninkrijk het bewijs van recente miskraam, doodgeboorte of dood van de foetus vertoonden. Nog eens 16,5 procent had tumoren of infecties, met name op voortplantingsorganen, die mogelijk hebben bijgedragen aan het falen van het voortplantingssysteem.

Gerelateerd: Veiliger sonar beschermt dolfijnen terwijl het betere afbeeldingen levert

Vergeleken met bruinvissen in minder met PCB's beladen gebieden, is dit een opmerkelijk hoge mate van reproductief falen. Het probleem is generatief omdat zodra baby's van hun moeder worden verzorgd, de chemische stof wordt doorgegeven en vervolgens schade blijft aanrichten. Hoofdonderzoeker Sinead Murphy zei dat Britse bruinvissen deel uitmaken van een grotere Noordoost-Atlantische populatie, en het onderzoek suggereert dat dit de bevolking in gevaar zou kunnen brengen voor extra PCB-blootstelling.

Leid beeld via Shutterstock, afbeeldingen via William Warby en Gregory "Slobirdr" Smith