Dominican Sisters Huis van vorming in San Rafael wordt het eerste LEED-gecertificeerde klooster in de VS.

Toen de Dominicanese zusters van San Rafael architectenbureau Van Meter Williams Pollack (VMWP) benaderden met de plannen om een ​​nieuw klooster te bouwen, hadden ze enkele zeer specifieke doelen voor ogen. Bovenal wilden ze dat het nieuwe gebouw met hun toewijding aan de aarde sprak. Het gebouw, met woonvertrekken voor Dominicaanse zusters, gastenkamers, gemeenschappelijke ruimtes en een kleine kapel, wordt aangedreven door fotovoltaïsche zonnepanelen op het dak en zonnepanelen zorgen voor warm water. Toen het in 2005 werd voltooid, werd het Dominican Sisters House of Formation het eerste LEED-gecertificeerde klooster in het land.


Tijdens de planningsfase bestudeerden de Dominicaanse zusters het Earth Charter, een internationaal document waarin de beginselen worden geschetst die nodig zijn om een ​​rechtvaardige en ecologisch duurzame wereld in de 21ste eeuw te creëren. Grote delen van het Earth Charter zijn gewijd aan de bescherming van natuurlijke systemen en het voorkomen van verdere vernietiging van de natuurlijke wereld. De zusters gebruikten de pijlers van het Earth Charter als een blauwdruk voor eenvoudig en duurzaam leven. Vervolgens brachten ze hun voorstel naar de architecten van VMWP, die hielpen te verwoorden wat ze in huis wilden en hoe ze dat met een beperkt budget konden bereiken.

Het klooster werd geopend voor het publiek tijdens de Marin Living: Home Tours dit jaar, georganiseerd door AIA San Francisco en het Center for Architecture + Design. De nieuwe faciliteit omvat acht slaapkamers, twee gastenkamers, gemeenschappelijke woonruimtes en een kleine kapel. De grote, industriële keuken is groot genoeg voor alle permanente bewoners van het klooster om een ​​Thanksgiving-diner te bereiden en andere evenementen te organiseren. Om de kosten laag te houden, wordt veel van het meubilair in de gemeenschappelijke ruimtes opnieuw gebruikt en gekocht van Craigslist en Goodwill; alles van tapijten en isolatie tot kasten en linoleum wordt gerecycled.

Toen het klooster voltooid was, werd verwacht dat de fotovoltaïsche zonnepanelen op het dak ongeveer 95 procent van de energiebehoeften van het gebouw zouden opleveren, maar de zusters vertelden de bezoekers dat ze sinds het verhuizen geen elektriciteitsrekening hadden betaald. Een zonnesysteem gecombineerd met met een 90 procent efficiënte centrale ketel voor warm water. De achterkant van het klooster heeft een prachtige tuin die is beplant met droogtetolerante en inheemse soorten die geen irrigatie vereisen. En een droog kreekbed werd toegevoegd om regenwater op te vangen en vast te houden. Het klooster is in 2005 voltooid en heeft een LEED Gold-certificering gekregen.

Alle foto's door Mark Andrew Boyer voor Inhabitat. Bekijk de Flickr-set van Inhabitat om meer foto's van het Dominican Sisters House of Formation te bekijken.

Loading...