Skip to main content

Trump redde een giftig bestrijdingsmiddel - en vergiftigde vervolgens een aantal landarbeiders

Als president Donald Trump een oorlog voert tegen lokale boeren in Californië, wint hij. Zijn Environmental Protection Agency (EPA) opende in maart het gebruik van een pesticide genaamd chloorpyrifos in de landbouw, en toen deze maand toen ten minste 50 arbeiders werden blootgesteld aan het pesticide Vulcan, waarvan chloorpyrifos een actief bestanddeel is, sommigen van hen braakte of viel flauw; één persoon moest naar het ziekenhuis.

Chlorpyrifos was gepland om te worden verboden onder het bestuur van Barack Obama. Maar aan het einde van maart ontkende EPA-beheerder Scott Pruitt een petitie waarin om het verbod werd gevraagd. Toen besproeide een boerderij in de Sun Pacific in Bakersfield, Californië, Vulcan op hun mandarijnbomen en dreef naar Dan Andrews Farms waar arbeiders die kool aan het oogsten ziek begonnen te worden. Grist zei dat ambtenaren van Kern County nog niet hebben vastgesteld of chloorpyrifos wel degelijk aanwezig was in de Vulcan, maar dat zowel Grist als Kern Golden Empire chloorpyrifos beschreven als een actief ingrediënt in Vulcan. EPA-documenten van februari 2017 vermelden ook chloorpyrifos als het actieve ingrediënt in Vulcan.

Gerelateerd: Trump's EPA-chef heft het verbod op pesticiden op die kinderen vergiftigen

12 werknemers meldden symptomen van misselijkheid of braken. Eén persoon viel flauw en een ander ging naar het ziekenhuis. Kern Golden Empire meldde dat 12 andere arbeiders geen systemen vertoonden, maar dat meer dan de helft van de arbeiders was vertrokken voordat medische hulp kon aankomen. Ambtenaren beschreven Vulcan als zeer giftig, en de Kern County Fire Department en Kern Country Environmental Health en Hazmat kwamen om een ā€‹ā€‹massale besmetting van het gebied te doen. Kern County Public Health Public Relations Officer Michelle Corson riep iedereen die was blootgesteld onmiddellijk medische hulp in.

Dus waarom, precies, was chloorpyrifos niet verboden? Pruitt, die een terugkeer naar goede wetenschap prees, geloofde blijkbaar niet dat er voldoende bewijs was om het pesticide te verbieden, hoewel volgens Grist meerdere studies de blootstelling aan de schadelijke chemische stof koppelen aan een verlaagd IQ bij kinderen en neurologische defecten.

Het Department of Agriculture's Office of Pest Management, beleidsdirecteur Sheryl Kunickis, verwelkomde het besluit van Pruitt. Ze zei dat het goed nieuws was voor consumenten, wat betekent dat ze toegang zouden hebben tot groenten en fruit. Denk dat ze vergat te vermelden dat chloorpyrifos ook mensen naar het ziekenhuis kon sturen.