Skip to main content

Ford werkt aan auto's die water uit de lucht oogsten

Wat als het zo gemakkelijk was om vers water te gebruiken als wanneer je een automaat voorin je auto draait? Dat was de visie die Ford-ingenieur Doug Martin uiteengezet had tijdens de Further With Ford-trendconferentie van deze week in Detroit, Michigan. Geïnspireerd door een waterafgiftebord in Lima, Peru, wilde Martin een systeem maken dat de condensatie geproduceerd door airconditioning van voertuigen zou recyclen om helder, drinkbaar water te produceren.

Martin onthulde maandag zijn prototype, een systeem met de naam "On-the-Go H2O." Met behulp van een eenvoudige keukenpan (nuttig geleverd door zijn vrouw), verzamelde Martin de druppeltjes water die normaal op de stoep onder de auto zouden vallen als de airconditioner verwijdert vochtigheid. Het water in de pan wordt vervolgens door een filtersysteem gepompt om eventuele verontreinigingen te verwijderen. Vervolgens wordt het opgeslagen in een tank in de auto, klaar om te worden afgegeven door een kraan tussen de bestuurders- en passagiersstoelen.

Gerelateerd: Ford's zelfrijdende auto heeft geen stuur, gaspedaal of remmen

Terwijl de airconditioner in werking was, merkte Martin dat zijn uitvinding meer dan 64 ounces water per uur kon produceren. Dat is het equivalent van bijna vier waterflessen van gemiddelde grootte: geen onbetekenende hoeveelheid. De nieuwe uitvinding zou kunnen helpen water te verschaffen op afgelegen locaties, evenals plastic afval te verminderen door waterflessen overbodig te maken. De technologie bevindt zich nog in de prototypefase, dus het is onduidelijk wanneer we het echt in actie zullen zien in Ford-voertuigen.

Martin hoopt dat deze technologie kan worden herbestemd om toegang te bieden tot schoon drinkwater in regio's waar het normaal gesproken schaars is. Dit is niet Martin's eerste uitvinding bij Ford. De ingenieur is 22 jaar bij het bedrijf geweest en heeft in die tijd ongeveer 70 auto-gerelateerde patenten verzameld.