Skip to main content

Critici inspeelden op de belofte van 'power-negatieve emissies' door de Britse elektriciteitscentrale

Steenkool en houtpellets zijn niet de enige dingen die branden op de Drax Power Station in Yorkshire, Engeland. De faciliteit staat onder vuur omdat ze claimt de eerste energiecentrale ter wereld te zijn met 'negatieve emissies'. 'S Werelds grootste' groene 'energiecentrale heeft een ambitieus plan om biomassa te verbranden, de uitstoot van broeikasgassen te vangen en ze onder de Noordzee te begraven. Maar critici hebben het moeilijk om de beweringen te geloven - vooral omdat recente studies aantonen dat de centrale in feite de uitstoot kan verhogen.

Drax is sinds 1974 in gebruik en begon uitsluitend steenkool te verbranden. Plannen voor het nieuwe "White Rose Carbon Capture Project" centreren zich rondom een ​​nieuwe energiecentrale die biomassa zou verbranden - in de vorm van houtpellets - en ongeveer 90 procent van de CO2-uitstoot opvangen die onder de Noordzee zou worden begraven. De White Rose-fabriek zal echter niet alleen biomassa verbranden. Het zal ook steenkool blijven gebruiken. Het officiële plan laat zien dat tot 15 procent van de verbrande brandstof steenkool zal zijn, hoewel de plant elke combinatie van houtpellets en steenkool mag verbranden.

De energiecentrale, die tussen zeven en negen procent van de Engelse elektriciteit levert, begon eerder dit jaar biomassa te verbranden in drie van zijn zes generatoren. "Sinds begin juli is de helft van de elektriciteit van Drax opgewekt door het verbranden van biomassa, voornamelijk uit dennenbossen in het Amerikaanse diepe zuiden," vertelde Drax 'vice-president voor duurzaamheid, Richard Peberdy, aan New Scientist.

Gerelateerd: biomassa begrijpen als een bron van hernieuwbare energie

Overstappen op biomassa lijkt niet genoeg te zijn om de koolstofemissies te verminderen, ironisch genoeg. Een eerder deze zomer uitgebracht onderzoek laat zien dat de overstap van Drax van steenkool naar hout juist meer koolstofemissies genereert dan voorheen. De studie geeft aan dat de niveaus van Drax vier keer zo hoog zijn als het maximale niveau dat de overheid heeft vastgesteld voor biomassaverbrandingsinstallaties.

Het totale plan van Drax is echter nog niet voltooid en bedrijfsfunctionarissen hebben verzekerd dat - op de lange termijn - de uitstoot van broeikasgassen zal worden teruggedraaid. Dit is grotendeels beloofd met het Carbon Capture and Storage (CCS) plan, dat later dit jaar nog moet worden goedgekeurd door de regering. Als het startsein gegeven wordt, start het? Rose-project van? 500 miljoen ($ 777 miljoen) van start en begint het met het vangen van maar liefst 2 miljoen ton CO2 per jaar vanaf 2020. De uitstoot zou dan 165 km worden teruggestuurd (102-mijl) pijpleiding om begraven te worden onder de Noordzee. Naast de CCS is Drax van plan om nieuwe bossen aan te leggen en kredieten te kopen om eventuele niet-opgenomen emissies te compenseren.

De andere kwestie is de bron van de houtpellets. Volgend jaar zal maar liefst 7 miljoen ton pellets de Atlantische Oceaan oversteken om bij Drax te worden verbrand. Dat levert ongeveer 95 procent van de biomassa van de fabriek op, terwijl de resterende vijf procent uit het VK komt. Amerikaanse milieuactivisten maken zich zorgen over de impact die zo'n markt zal hebben op de delicate ecosystemen in het zuiden.

Gerelateerd: Nieuwe biomassacentrale voor het Verenigd Koninkrijk ziet eruit als een gigantische groene vulkaan

Critici wijzen er ook op dat houtpellets 2,5 keer zoveel kosten als steenkool, de zogenaamde schonere brandstof kost klanten veel meer. Drax ontving een? 340 miljoen (ongeveer $ 528 miljoen) overheidssubsidie ​​als producent van groene energie, en velen speculeren dat het model zonder die hulp zou falen.

Drax-ambtenaren en anderen in een positie om financieel te profiteren van de nieuwe energiecentrale zeggen dat duurzame biomassa en CCS de enige manier zijn om een ​​substantiële impact op de CO2-uitstoot te hebben. Maar zelfs degenen die bepaalde voordelen erkennen, zoals een vraag om meer bomen te planten om de pellets te produceren die moeten worden verbrand, denken niet dat het plan voldoende zal zijn om de wereld te redden. Uiteindelijk zijn sceptici van het White Rose-plan het erover eens dat het verminderen van de algehele afhankelijkheid van elektriciteit een betere manier is om de CO2-uitstoot te beteugelen.

Beeld via Shutterstock (1, 2) en New Scientist