Skip to main content

Californiƫ zou in minder dan twee jaar zonder water kunnen komen

De Amerikaanse Droogtemonitor heeft het laatste rapport gepubliceerd en de resultaten zijn zeer verontrustend. Zeven staten ervaren langdurige langdurige droogte, resulterend in ernstige waterschaarste en diepgaande landbouwverliezen, en Californië heeft slechts voldoende waterreserves om ongeveer twee jaar mee te gaan.

Ten minste 30 procent van de Verenigde Staten kampt momenteel met matige droogtecondities, maar in het zuidwesten en in het Midwesten gaat het veel erger. Zeven staten hebben meer dan de helft van hun landmassa onder zware droogte: Arizona, Californië, Kansas, Nevada, New Mexico, Oklahoma en Texas. Zes van deze staten hebben extreme droogtecondities in ten minste 30 procent van hun gebied. Twee staten lijden ook onder de ernstigste categorie van droogte, uitzonderlijke droogte, die 25 procent van Californië en 30 procent van Oklahoma bedekt.

Gerelateerd: Wetenschappers voorspellen Californië kan worden geleid voor een 100-jaars Megadrought

Ernstige droogtecondities gaan gepaard met verlies van gewassen en frequente watertekorten en resulteren in verplichte waterbeperkingen, aldus 24/7 Wall Street, terwijl extreme droogteomstandigheden wijdverbreid watertekort en grote verliezen voor zowel gewassen als weiden veroorzaken. Buitengewone droogte heeft tot gevolg dat wijdverbreid gewas- en weideverlies en watertekorten de noodniveaus kunnen bereiken. Gegeven dan sommige staten al meer dan drie en een half jaar droogte ervaren, zijn de economische gevolgen hard.

In Californië is de droogte echter van invloed op meer dan alleen de landbouw. Uit de statistieken van de Amerikaanse droogte Monitor blijkt dat 75 procent van de staat in extreme droogte is. In een interview met 24/7 Wall Street verklaarde de Amerikaanse Department of Agriculture-meteoroloog Brad Rippey: "Met [de huidige] gebruiksratio heeft Californië nog geen twee jaar water over." Evenzo worden watervoorzieningen bedreigd in drie andere staten , met reservoirniveaus op tweederde capaciteit in Arizona, iets meer dan de helft in New Mexico, en ongeveer een derde capaciteit in Nevada.

De Amerikaanse Droogtemonitor publiceert elke donderdag nationale droogte-overzichtsstatistieken, inclusief een klikbare kaart.

Foto's door Pete Souza via Wikimedia Commons; en Michael Brewer / NCDC / NOAA