Skip to main content

Deskundigen voorspellen meer verwoestende wolkenkrabbers in Dubai

De oudejaarsbrand op The Address Downtown in Dubai schokte toeschouwers uit de hele wereld - een wolkenkrabber van 63 verdiepingen overspoelde zich in vlammen terwijl een vuurwerkshow in de buurt plaatsvond. Maar wat echt beangstigend is aan het vuur is het feit dat het niet op zichzelf staat. In feite is het de achtste keer dat een dergelijke brand de Verenigde Arabische Emiraten in de afgelopen twee decennia trof en deskundigen zeggen dat het waarschijnlijk niet de laatste zal zijn.

De reden voor deze snel uitbreidende branden is het type externe lambrisering dat wordt gebruikt in de constructie - een materiaal dat aluminium composiet paneelbekleding wordt genoemd. Terwijl de voor- en achterkant van de panelen van aluminium is, is het interieur gemaakt van een licht ontvlambare kern van polyethyleen schuim. Ontwikkelaars waren jarenlang voorstander van het materiaal vanwege de lage kosten, glanzende afwerking en stofbestendigheid. In 2012 verbood Dubai en andere steden in de VAE het materiaal in nieuwbouw - het probleem is dat gebouwen die de panelen al gebruiken niet verplicht zijn om achteraf aan te passen om aan de nieuwe brandnormen te voldoen.

Gerelateerd: Brand overspoelt Dubai hotel voor massale oudejaarsavond vuurwerk

Niemand weet precies hoeveel gebouwen de ontvlambare panelen bevatten (er zijn blijkbaar geen officiële gegevens over het onderwerp), maar lokale experts suggereren dat het wel 70 van de torens kan zijn die momenteel in Dubai staan. In het kielzog van de adresbrand heeft de VAE een landelijk onderzoek laten uitvoeren om te bepalen hoeveel gebouwen gevaar lopen.

Helaas is dit geen uniek probleem voor de VAE. Snel spreidende hoogbouwbranden als gevolg van brandbare bekleding hebben ook de hoofdstad van Shanghai, Azerbeidzjan, Baku, Beijing en zelfs Melbourne, Australië getroffen.