Skip to main content

Duke Energy levert flessenwater in North Carolina, waar water te vervuild is om te drinken

Meer dan een jaar nadat een kapotte regenwaterpijp gevaarlijke steenkoolas lekte in Dan River in Noord-Carolina, worden omwonenden nog steeds geconfronteerd met beperkte toegang tot schoon water. Zevenentachtig eigenaren van onroerend goed in North Carolina hebben brieven ontvangen van het State Department of Environmental and Natural Resources met de mededeling dat hun bronwater niet langer veilig is om te drinken of mee te koken. Recente testen hebben aangetoond dat grondwatertoevoer vervuild is met toxische bijproducten van de lekkage van 2014. Steenkoolas in het water is verantwoordelijk voor onveilige hoeveelheden chemicaliën, zoals vanadium, dat ademhalingsproblemen veroorzaakt, en het carcinogeen dat zeswaardig chroom in het grondwater sijpelt. Duke Energy heeft nog niet toegegeven dat hun putten de bron van de vervuiling zijn, maar het bedrijf heeft aangeboden flessenwater te leveren aan huishoudens die een kennisgeving van de staat hebben ontvangen.

De bevindingen komen net iets meer dan een jaar nadat een mislukte pijplijn in een van de zeven gepensioneerde kolencentrales van North Carolina ervoor zorgde dat 82.000 ton steenkoolas in de rivier de Dan terechtkwam. Deze steenkoolas - een bijproduct van kolengestookte elektriciteitscentrales die op grote kuilen op het land worden opgeslagen - bevat niet alleen vanadium en chroom, maar ook lood, kwik, arseen en selenium. Veel staten eisen dat deze putten worden bekleed in een poging om grondwaterverontreiniging te voorkomen, maar North Carolina had dergelijke regels niet.

Gerelateerd: 82.000 ton giftige koolas en 27 miljoen gallons verontreinigd water lopen over de rivier de North Carolina

In de tijd sinds die ramp implementeerde North Carolina nieuwe wetten om de effecten van deze kolenasputten te bewaken, en beloofde alle putten te testen binnen 1000 voet van de 32 NC steenkool as stortplaatsen van Duke Energy. Tot nu toe zijn 145 putten getest, waarbij 87 onveilige niveaus van schadelijke chemicaliën vertoonden. Het AP meldt dat "particuliere drinkwaterbronnen in de buurt van de fabriek lezingen toonden voor vanadium zo hoog als 86 keer de grondwaterstandaard van de staat."

Inwoners die in de buurt van de kolencentrales van Duke Energy in 14 Noord-Carolina wonen, vrezen al lang dat bijproducten van de activiteiten van het grootste energiebedrijf van de natie hen ziek hebben gemaakt en deze laatste tests lijken deze angsten te bevestigen. Sam Perkins van de niet-winstbejager Catawba Riverkeeper uit North Carolina verklaarde: "Veel inwoners maken zich echt zorgen omdat sommigen al tientallen jaren van deze benodigdheden drinken ... Je begint na te denken over eventuele gezondheidsproblemen en je moet je afvragen waar ze familie van zijn. '

Duke Energy weigert de bevindingen van de staat te bevestigen en staat erop dat het zijn eigen tests zal uitvoeren. Maar bewerend dat ze liever "te veel voorschrijven dan voorgeschreven", bood het energiebedrijf aan om gebotteld water te leveren aan de 87 eigendommen die bericht van de staat hebben ontvangen. Duke heeft ook ingestemd met het betalen van een boete van $ 102 miljoen als gevolg van de lekkage in de rivier de Dan, en zal volgens de wet verplicht zijn om al zijn kolenasstortplaatsen tegen 2029 te verplaatsen of af te dekken.

Er is enige bezorgdheid dat dit niet genoeg zal zijn; John Suttles, een senior advocaat bij het Southern Environmental Law Centre, zei tegen de Washington Post: "Duke's kolenasputten lekken giftige verontreinigende stoffen in het grondwater ... Dit nieuws onderstreept het cruciale belang van het verwijderen van steenkoolas uit lekkende, ongevoerde te drogen putten, gevoerde opslag weg van onze waterwegen en drinkwaterbronnen. "