Skip to main content

Tiener bouwt op pedalen aangedreven vliegtuig uit Balsahout

Veel kinderen wensen dat ze een vliegtuig kunnen bouwen en wegvliegen, maar de Nederlandse tiener Jesse van Kuijk is een van de weinigen geworden die het hebben bewerkstelligd met zijn met pedalen aangedreven vliegtuig gemaakt van balsahout, polyurethaan en scheurbestendige folie. Het meest indrukwekkende onderdeel? Van Kuijk bouwde zijn vliegtuig zonder ooit eerder in een vliegtuig te zijn ingevlogen!

Het project van de Nederlander begon in 2006, toen Van Kuijk begon met het onderzoeken van door pedalen aangedreven vliegtuigen, waaronder de Gossamer Condor (het eerste door een pedaal aangedreven vliegtuig om een ā€‹ā€‹figuur 8 te vliegen) en de Gossamer Albatross (de eerste door pedalen aangedreven vlucht over het Engelse kanaal ).

In de loop van de volgende jaren verzamelde de uitvinder materialen en bouwde uiteindelijk een vliegtuig met 85 voet-brede vleugels en een fietsketting die aan een propeller voor versnelling wordt vastgemaakt. De eerste vlucht van Van Kuijk afgelopen zondag was niet ver weg - het vliegtuig vloog zo'n 15 voet in de lucht over een afstand van ongeveer 45 voet - maar uiteindelijk hoopt hij een lange reis te maken. Dat is niet uitgesloten, want Van Kuijk is slechts 19 jaar oud en hij bouwde zijn eerste vliegtuig zonder een model te bouwen.

Zoals we eerder vermeldden, is Jesse van Kuijk nog lang niet de eerste luchtvaartfanaat die een door een pedaal aangedreven vliegtuig bouwt. De Royal Aeronautical Society financiert vier geldprijzen voor innovatieve modellen, waarbij teams van instellingen zoals Virginia Tech en Pennsylvania State University op de eerste plaats gaan. Maar van Kuijk zou heel goed een van de eersten kunnen zijn van een beginnende generatie ingenieurs die nieuwe manieren vinden om om te gaan met groeiende tekorten aan vliegtuigbrandstof.