Golf van aardbevingen schudt de supervulkaan van Yellowstone

Sinds begin februari zijn het Yellowstone National Park en zijn supervulkaan getroffen door een golf van minstens 20 aardbevingen en een aantal kleinere trillingen. Hoewel de grootste aardbeving slechts een 2,9 op de schaal van Richter registreerde en alle ongeveer vijf mijl onder het aardoppervlak sloeg, is deze zogenaamde aardbevingszwerm opmerkelijk - hoewel waarschijnlijk geen reden tot ongerustheid. "Hoewel het misschien zorgelijk lijkt, is de huidige seismiciteit relatief zwak en biedt het eigenlijk een mogelijkheid om meer te leren over Yellowstone", schreven onderzoekers Michael Poland en Jamie Farrell voor het Yellowstone Volcano Observatory. "Het is tijdens perioden van verandering wanneer wetenschappers hun modellen kunnen ontwikkelen, testen en verfijnen hoe het vulkanische systeem van Yellowstone werkt."

Hoewel de naam beelden van agressieve insecten kan oproepen, zijn aardbevingszwermen eigenlijk een vrij algemeen, goedaardig voorkomen in Yellowstone. De grootste aardbevingsonweer kwam in 1985, toen meer dan 3.000 aardbevingen gedurende verschillende maanden Yellowstone troffen. Het gebied ervaart typisch 1.000 tot 3.000 aardbevingen per jaar, waarvan de meeste niet worden gevoeld. Zwermen worden veroorzaakt door stressveranderingen bij breuklijnen als gevolg van tektonische krachten of plaatselijke drukverhogingen als gevolg van veranderingen in water, magma of ondergronds gas. De hoog-seismische Yellowstone wordt beïnvloed door beide zwermveroorzakende factoren.

Gerelateerd: Wetenschappers construeren nieuwe theorie van de supervolcano hotspot van Yellowstone

Terwijl de aardbeving zwermt en Yellowstone's supervulkaan beide momenteel onschadelijk zijn, is er altijd een kleine kans dat, op een dag, de grote zal aankomen. De U.S. Geological Survey schat dat er een kans van 1 op 730.000 is dat de supervulkaan een grote uitbarsting zal ervaren; dit komt grofweg overeen met de kans op een asteroïdebotsing met de aarde. Wat betreft wat zo'n gebeurtenis zou kunnen veroorzaken, dienen kleine trillingen als geheugensteun. Seismoloog Jamie Farrell vertelde National Geographic: "Het meest waarschijnlijke gevaar in Yellowstone is van grote aardbevingen".

Loading...