Klimaatverandering dwingt ijsberen om meer verontreinigingen te consumeren

IJsbeerfoto van Shutterstock

Een recente studie heeft aangetoond dat de Oost-Groenlandse populatie van ijsberen wordt blootgesteld aan meer contaminanten in hun dieet. Terwijl poolijs smelt, worden ijsberen gedwongen om voedsel verder naar het zuiden te vinden. In de afgelopen 30 jaar hebben ze meer harp en klapmutsen gegeten, die hoge niveaus van contaminanten in hun weefsels hebben die vervolgens na consumptie doorgegeven worden aan de beren.

Afbeelding via Shutterstock

Klimaatverandering is verantwoordelijk voor het verminderen van de hoeveelheid Arctisch ijs van ongeveer één procent per jaar in Oost-Groenland waardoor ijsberen die op het zee-ijs jagen, gedwongen worden om sub-Arctische zeehondenpopulaties verder naar het zuiden te jagen. Deze harp en klapmutsen leven dichter bij menselijke ontwikkelingen en nemen meer chemicaliën op. De studie bekeek 310 beren die werden gejaagd door East Greenland Inuits van de Scoresbysund in de afgelopen drie decennia en zag een 42 procent daling in de aanwezigheid van de ringzegels in hun dieet, terwijl de hoeveelheid klapmutsen en zadelrobben sterk toenamen.

Oppervlakkig gezien leken de ijsberen gezonder. Onderzoek van hun weefsels toonde echter hogere niveaus van persistente organische verontreinigende stoffen (POP's) aan. Op de lange termijn kunnen de beren ook de toegang tot hun prooi beginnen te verliezen, omdat het verpakte ijs dat van vitaal belang is voor het fokken van zeehonden verdwijnt. De klimaatverandering heeft ijsberen in de ongelukkige positie gebracht om ofwel besmet voedsel te eten of helemaal niets te eten. De studie werd uitgevoerd door het Groenland Instituut voor Natuurlijke Hulpbronnen, Aarhus University, Dalhousie University, Great Lakes Institute for Environmental Research, University of Windsor, Carleton University en het National Water Research Institute

Afbeeldingen via Wikicommons gebruiker Dave Olsen en Flickr-gebruiker Claumoho.

Loading...