Skip to main content

Het Juno ruimteschip van NASA naar Jupiter zal het meest verre gebruik van zonne-energie ooit maken

NASA is bereid om deze week een missie naar Jupiter te lanceren die diep in de wolken van de planeet zal tasten om te onthullen waaruit het is gemaakt. Het Juno-ruimtevaartuig zal ook geschiedenis schrijven door de meest verre ruimtesonde te zijn om zonnepanelen als primaire bron van elektriciteit te gebruiken. Het besluit brengt een nieuwe koers in kaart voor deep space-missies die traditioneel een radioactieve batterij gebruikten, en het is de bedoeling om de levensvatbaarheid van zonnetechnologie te bewijzen, zelfs wanneer de zon 5 keer verder weg is dan die van onze thuisplaneet.

De missie zou oorspronkelijk in 2009 van start gaan, maar financiële beperkingen bij de NASA liepen tegen 2011 op. Financieringen waren ook een belangrijke factor voor de beslissing om high-tech galliumarsenide zonnecellen te gebruiken in plaats van een traditionele radio-isotoop thermo-elektrische generator die rottend plutonium gebruikt 238 om elektriciteit te maken. Drie vleugels van zonnepanelen schieten uit het vaartuig en beslaan 60 vierkante meter. Ze produceren 15 kW vermogen bij 1 AU (Astronomic Unit) - de afstandsmeting van de aarde tot de zon. De sonde zal 5 jaar nodig hebben om bij de gasreus te komen, wat 5 AE's van de zon is. Op deze afstand verlaten de zonnecellen het ruimtevaartuig met 420 watt aan elektriciteit.

Juno zal een jaar lang om Jupiter draaien en 33 elliptische banen maken om het oppervlak van de hele planeet te bedekken, soms dichter dan 3000 mijl. De wetenschapper zal de zwaartekracht en magnetische velden van Jupiter in kaart brengen en het weer ver onder de legendarische stormen op het oppervlak bestuderen. De sonde zal ook hopelijk bepalen of er water en zuurstof op de planeet is en of de kern bestaat uit gesteente of gewoon supergecomprimeerd gas - informatie die ons zal helpen begrijpen hoe het zonnestelsel gevormd is. Omdat er zoveel supergare gasplaneten worden ontdekt, kan Jupiter de sleutel vormen om veel meer objecten in het universum te begrijpen.

+ Juno Ruimtevaartuig