Skip to main content

Uruguayaanse haven stimuleert energiebewustzijn en inventief bouwontwerp

Ooit de drang gehad om terug te trekken uit de chaos van de stad? De inwoners van Cabo Polonio hebben een rustiger bestaan ​​gecreëerd weg van de stress van het stadsleven. Dit oostelijke schiereiland van Uruguay - voornamelijk een natuurreservaat - volgt specifieke voorschriften om zijn schoonheid te behouden. Omringd door duinen en nabijgelegen dennenbossen, ligt de stad op een spectaculair stuk eindeloos wit zand en op zoek naar een duurzaam bestaan. Lees verder als Inhabitat-schrijver Helen Morgan haar ervaringen deelt in een van de best bewaarde geheimen van Zuid-Amerika.

Terwijl ik in een stevige jeep over de uitgestrekte zandduinen stuit, kom ik aan in Cabo Polonio als de zon opkomt boven het dennenbos. Gelegen in een nationaal park aan de oostelijke Uruguayaanse kust, verspreidt de stad zich langs de zee, de gebouwen met één verdieping verspreid waar het gras het oneindige witte zand ontmoet.

Volgens specifieke voorschriften om de natuurlijke schoonheid van het gebied te behouden, zijn er geen geasfalteerde wegen om het schiereiland te verbinden met de Uruguayaanse kustroute. De lokale taxiservice van het gebied is een man die zijn paard en wagen bestuurt, een welkome afwisseling van de lawaaierige verkeersbelemmerde straten van steden.

Onze jeep wordt doorzocht terwijl we het reservaat betreden. Bewakers op het controlepunt voorkomen dat een resort verticaal in de stad explodeert door ervoor te zorgen dat bouwmaterialen niet het land worden binnengebracht. De weinige bewoners die een huis voor zichzelf hebben uitgehouwen hebben vindingrijk gebouwd structuren van een verscheidenheid aan gerecycleerde en gevonden voorwerpen, onder andere materialen, en dus is de stad een toevluchtsoord voor innovatief design geworden.

Een huis dat aan de rand van het water staat, is gebouwd van hout en visnetten, met spikkels gekleurd glas in plaats van een normaal raam. Binnen zijn de muren geïsoleerd door afgevlakte aluminium melkpakken en gebruikte kurken de deuren terwijl de bedden zijn opgebouwd uit oude boten. Aan de andere kant van het pad is een bar die lokaal bekend staat als 'the nook'. Gecamoufleerd door omliggende planten die langs de buitenmuren lopen, wordt de bar als een omhulsel ingepakt door de struiken en verbergen de klanten zich achter de dikke stengels. Flessen zijn ingebed in de binnenste vloer van de bar en elke tafel is gevestigd in zijn eigen met planten omzoomde cubby.

Het is een zondagochtend en de bewoners van Cabo Polonio zijn aan het ontwaken, de huishoudelijke taken zijn al begonnen. In het overgrote deel van de huizen en cafés is geen stromend water, dagelijkse taken zijn niet eenvoudig, maar bewoners hebben inventieve oplossingen om het energieverbruik te beheren en hun zelfvoorziening te behouden. Tanks worden gevuld vanuit putten, meerdere daken worden opgezet met zonnepanelen en de sintels in handgebouwde open haarden blijven de hele nacht branden.

Veel van de inwoners van de stad hebben ervoor gekozen zich te verwijderen van de stress van het stedelijke bestaan ​​zonder het milieubewustzijn te prediken. Maar met de voortdurende technologische vooruitgang hebben veel inwoners volledige toegang tot internet, een nuttige bron voor werk. Er is echter een zachte eenvoud in deze levensstijl. Zonder elektrische leidingen die het gebied bedekken, zijn het enige licht dat moet concurreren met de sterrenhemel de kaarsen in flessen langs de zandpaden.