Skip to main content

Ecuador Tragically Issues Oil Drilling Permits in Amazon Rainforest Reserve

De regering van Ecuador heeft gisteren olieboringen afgegeven voor de Yasuni-reserve, een in de Verenigde Staten vermeld biosfeerreservaat in het westelijke deel van het land. Ondanks oproepen tot een referendum over de kwestie en een mislukte internationale fondsenwervingscampagne om de olie in de grond te houden, zou de productie al in 2016 kunnen beginnen.

In 2007 heeft Ecuador de wereld een unieke kans geboden om de Yasuni-regio te helpen behouden. Het beloofde niet de uitgestrekte oliereserves van het gebied te winnen in ruil voor giften die gelijk waren aan de helft van de waarde van de olie in de grond. De vraagprijs was US $ 3,6 miljard, maar tegen augustus 2013 zei de Ecuadoraanse president Rafael Correa dat slechts $ 13 miljoen was opgehaald en schrapte hij het programma. Op dat moment zei hij: "De wereld heeft ons in de steek gelaten."

Gerelateerd: Schade aan de Peruaanse Amazone veroorzaakt door illegale goudmijnen onthuld voor de eerste keer

Met de gisteren ondertekende eerste vergunningen worden nu toegangswegen en kampen gebouwd door Petroamazonas, een dochteronderneming van het door de staat gerunde oliebedrijf. De werkzaamheden beginnen in wat bekend staat als blok 43, een 6500 vierkante mijl reserve. Er werd ook werk goedgekeurd voor een ander gebied, blok 31. Naar verwachting zullen de gebieden 225.000 vaten olie per dag produceren wanneer ze volledig operationeel zijn, iets minder dan de helft van de huidige productieniveaus van het land. Correa beweert dat het boren slechts 0,1 procent van het totale bassingebied van Yasuni zal beïnvloeden. Hij beweert ook dat de geschatte 22 miljard dollar die de olieproductie in de regio opbrengt, zal worden gebruikt om de armoede in de ontwikkelingslanden te verlichten.

Terwijl de regering erop staat dat elke maatregel zal worden genomen om de impact op de bosecosystemen en de twee inheemse groepen in het gebied, die daar in relatieve afzondering wonen, te minimaliseren, zijn velen er niet van overtuigd dat de maatregelen adequaat zullen zijn. "We willen dat ze ons grondgebied respecteren. Laten we leven zoals we willen, "zei Waorani-vertegenwoordiger Alicia Cauilla. Milieuactivist Esperanza Martinez werd ook geciteerd als zou hij zeggen dat Petroamazonas een vreselijke staat van olie heeft. Naast mogelijke milieurampen ter plaatse, wordt geschat dat de geproduceerde olie 407 miljoen ton CO2 vrijgeeft in de atmosfeer.

Foto's van Sara y Tzunki en Alexander Farley via Flickr