Packaging the Future: Eetbare wrappers, containers en tassen (Yum?)

Hier bij Inhabitat hebben we al jaren gehoopt en gepleit voor biologisch afbreekbare verpakkingen, maar nu denken ondernemers dat ze nog meer denken; wat dacht je van verpakking die je eigenlijk zou kunnen consumeren? Door van wat een afvalproduct is geworden iets te maken dat daadwerkelijk voeding zou kunnen geven (en dat snel zou verslechteren als het niet werd opgegeten), zou afval tot het verleden kunnen behoren. Verschillende bedrijven hebben de afgelopen jaren aan eetbare verpakkingen gewerkt en naarmate het idee dichter bij de realiteit komt, noemde Time Magazine het zelfs een 'game changer' voor 2012. Lees verder voor een overzicht van de nieuwste ontwikkelingen in eetbare verpakking!

Chocolade wrapper foto van Shutterstock

Het strooisel maakt me gek. Het is moeilijk om het niet op te pikken, vooral niet als ik op een wandeling sta of op een strand wandel (in natuurgebieden lijkt het afval mij bijzonder beledigend); maar ik vind ook rommelwrappeltjes, frituurtassen, plastic waterflessen en sigarettenpakken op het trottoir buiten mijn huis, wat niet alleen vies is, het is frustrerend - hoeveel stukjes vuilnis ik ook ophaal, er is altijd meer waar dat kwam van.

Volgens Packaging Digest werken twee bedrijven serieus aan pakketten die men kan consumeren - een daarvan is Monosol, dat waarschijnlijk dichter bij de markt staat met een producttoepassing, omdat ze al in water oplosbare verpakkingen voor detergentia en pesticiden produceren (en zeggen dat ze werken met droge voedingsmiddelen voor andere toepassingen). De andere grote speler is Wikicell, een project van het Weiss Institute for Biologically Inspired Engineering van Harvard University. De oplossing van Wikicell verschilt van die van Monosol omdat het natte voedingsmiddelen of drankartikelen kan bevatten, omdat het gemaakt is van een speciale ultradunne membraantechnologie, volgens de bedenker, professor David Edwards.

Het idee is aantrekkelijk voor iedereen, van voedselproducenten tot persoonlijke consumenten, die Wikicell Machines thuis zouden kunnen hebben (eetbare verpakkingen voor je zelfgemaakte kersttaart iemand?). Volgens een abstract voor een presentatie over het idee:

WikiCells bestaan ​​uit een natuurlijk voedselmembraan dat samengehouden wordt door elektrostatische krachten en dat een vloeistof, emulsie, schuim of vaste voedingssubstantie bevat, mogelijk in een eetbare of biologisch afbreekbare schaal. Ze kunnen door consumenten worden geproduceerd met een WikiCell-machine in een vrijwel onuitputtelijke verscheidenheid aan membranen en vormen en met een breed scala aan eten en drinken. WikiCells maken gebruik van speciale membraantechnologie die de fabricage mogelijk maakt van dunne heerlijke membranen met een aanzienlijke waterdiffusieweerstand en aangrenzende schalen die zorgen voor stabiliteit van de WikiCells gedurende lange tijdsperioden.

Moleculaire gastronomiefoto van Shutterstock

Wat zijn de applicaties voor een dergelijk materiaal? Volgens de Guardian: "Tot nu toe hebben Dr. Edwards en zijn team aan het Wyss Institute van Harvard een tomatenmembraan gemaakt met gazpacho-soep, een oranje membraan gevuld met sinaasappelsap dat kan worden genuttigd door een rietje, een druivenachtig membraan dat wijn vasthoudt en een chocolademembraan met warme chocolademelk. "

Natuurlijk hebben meer dan een paar mensen gewezen op enkele van de problemen die inherent zijn aan eetbare verpakkingen; namelijk dat het punt van verpakken is om ziektekiemen en grime van voedsel te houden. Als de verpakking zelf wordt behandeld door allerlei mensen en afhankelijk van het stof en vuil van de opslag, zal niemand dat willen inslikken. Maar hoe zit het met alle verpakkingen die zich in andere verpakkingen bevinden? (Denk aan kauwgomverpakkingen, individuele porties frites en snacks die in een grotere zak komen, ontbijtgranen, die meestal in een doos worden verpakt, of drankcontainers die vaak in een dunne laag plastic worden verpakt; de lijst gaat aan als je echt begint erover na te denken).

Mochi-ijsfoto van Shutterstock

Eetbare verpakkingen zijn geen gloednieuw idee. In de natuurlijke wereld komen alle soorten fruit en producten in hun eigen beschermende (en eenmaal gewassen), volledig heerlijke verpakking. Aardappelschillen zijn een delicatesse op zich en de buitenkant van citroenen is niet alleen hydrofoob, maar zorgt ook voor ongelooflijke, aromatische en smaakvolle toevoegingen aan gebakken goederen en allerlei hartige gerechten. Door de mens gemaakt voedsel zoals worst, Schotse eieren, hartige pasteien, mochi (Japans ijs of snoep dat wordt geserveerd in een zoete, zachte kleefrijst van kleefrijst) is bewijs positief dat pakketten die later getransporteerd en gegeten kunnen worden al duizenden jaren moeten doorstaan ​​en zelfs onderdeel worden van de eetcultuur.

Meer recent hebben chefs zelfs met het idee geëxperimenteerd; Heston Blumenthal staat bekend om zijn 'do not last unwrapping them' karamels, met 'wrappers' gemaakt van glycerine, gelatine en water die iedereen thuis kan maken. Voorbij de nieuwigheid van dit concept is het idee dat we echt afval - en misschien zelfs pakketvoedsel beter kunnen verminderen. Perpeceuticals, gevestigd in het Verenigd Koninkrijk, heeft zojuist een beurs gewonnen voor het ontwikkelen van eetbare, antimicrobiële films voor vlees die hen helpen langer in de schappen van de supermarkt te blijven (en in koelkasten thuis), wat leidt tot minder voedselverspilling.

Minder voedsel verspillen en minder afval creëren terwijl we het doen; absoluut en het idee waard om na te streven (en de moeite waard om de uitdagingen voor de consument uit te werken).

+ De toekomst verpakken

Starre Vartan is oprichter en hoofdredacteur van Eco-Chick en auteur van The Eco-Chick Guide to Life (St. Martin's Press). Als expert op het gebied van groen wonen, levert ze een bijdrage aan The Huffington Post en Mother Nature Network (MNN.com)

Loading...