Skip to main content

Vrouwelijke chef in Malawi breekt 850 kinderhuwelijken af ‚Äč‚Äčen stuurt meisjes terug naar school

Theresa Kachindamoto, de senior chief in het district Dedza in Centraal Malawi, heeft de macht over bijna 900.000 mensen ... en ze is niet bang om haar autoriteit te gebruiken om de vrouwen en meisjes in haar district te helpen. In de afgelopen drie jaar heeft ze meer dan 850 kinderhuwelijken nietig verklaard, honderden jonge vrouwen teruggestuurd naar school om hun opleiding voort te zetten en heeft ze stappen gezet om reinigingsrituelen af ‚Äč‚Äčte schaffen waarbij meisjes van nog geen zeven jaar naar seksuele initiatiekampen moeten gaan. Met meer dan de helft van de meisjes in Malawi die vóór de leeftijd van 18 jaar zijn getrouwd, volgens een enquête van de Verenigde Naties uit 2012 - en een consistent lage score op de index voor menselijke ontwikkeling, hebben Kachindamoto's no-nonsense houding en effectieve maatregelen haar tot een vitale bondgenoot in de strijd gemaakt voor vrouwen- en kinderrechten.

Afbeelding –í © UN Women

Kachindamoto, die in het district Dedza was geboren, werkte zevenentwintig jaar als secretaresse in een ander district toen ze werd opgeroepen om naar huis te komen en als chef te dienen. Bij haar terugkeer was ze ontzet over het zien van 12-jarige meisjes met baby's en jonge echtgenoten en begon snel actie te ondernemen. Vorig jaar verhoogde Malawi de wettelijke leeftijd om te trouwen tot 18 jaar, maar de toestemming van de ouders blijft dienen als een maas in de wet om jongere meisjes te laten trouwen. Kachindamoto bestelde 50 van haar ondergeschikten om een ‚Äč‚Äčovereenkomst te ondertekenen die het kinderhuwelijk in het district Dedza beëindigde. Toen enkele mannelijke stamhoofden de huwelijken bleven goedkeuren, schortte Kachindamoto hen op totdat zij de vakbonden vernietigden. Naast het vernietigen van de huwelijken (330 alleen al in juni 2015!), Stuurde deze felle chef de kinderen terug naar school, waarbij ze vaak hun schoolgeld betaalden met haar eigen geld. Ze heeft het parlement ook gevraagd de minimumleeftijd voor het huwelijk opnieuw te verhogen tot 21 jaar.

In een gebied waar meisjes vaak vroeg zijn getrouwd om de financiële last van hun gezin te verlichten en waar één op de vijf meisjes in Malawi slachtoffer is van seksueel misbruik, gaat Kachindamoto ook in tegen de schoonmaakkampen waar meisjes gewoonlijk worden uitgezonden vóór het huwelijk. De seksuele initiatieriten die daar plaatsvinden, zijn buitengewoon verontrustend, vooral in een land waar één op de tien mensen HIV heeft. Kachindamoto dreigt leiders af te zetten die deze controversiële praktijken blijven toestaan. Kachindamoto heeft veel weerstand ondervonden tegen haar inspanningen van ouders en leden van de gemeenschap, en heeft zelfs doodsbedreigingen ontvangen, maar toch blijft ze vastbesloten door te gaan met het veranderen van gedachten en wetten voor de voordelen van Malawi's vrouwen en hun toekomst. In Kachindamoto's eigen woorden: "Als ze zijn opgeleid, kunnen ze alles hebben wat ze willen."

Via The Huffington Post en Al Jazeera

Hoofdafbeelding © Hannah McNeish voor Al Jazeera