Skip to main content

Nieuwe studie werpt licht op hoe ijskoude vetten op Groenland en Antarctica echt smelten

Er is niets nieuws aan het feit dat de opwarming van de aarde ertoe leidt dat ijskappen smelten, wat resulteert in een stijging van de zeespiegel. Nochtans een nieuwe studie door een internationaal team van wetenschappers onder leiding van Edward Hanna van de Universiteit van Sheffield maakt nauwkeurigere voorspellingen over het proces in Groenland en Antarctica. De studie, die werd gepubliceerd in de editie van deze maand Natuur, ontdekte dat ijsverlies op Antarctica misschien maar de helft is van wat eerder is gemeld. Maar het team vond ook een groot verlies van massa van de Groenlandse ijskap, die tweemaal zo groot lijkt te zijn als de bijdrage van Antarctica tot de wereldwijde zeespiegelstijging.

De studie toont aan dat de wereldwijde zeespiegel groeit momenteel met een snelheid van iets meer dan een centimeter per jaar als gevolg van een combinatie van smeltend ijs en de uitzetting van zeewater als gevolg van het broeikaseffect. Het team voorspelde dat naarmate de ijskappen in Groenland en Antarctica blijven smelten, de koers van de zeespiegelverandering omhoog schiet.

Een meer accurate beoordeling van ijskap massaverlies is mogelijk dankzij verbeterde computermodellen dankzij een beter theoretisch inzicht in de ijskapfysica en vooruitgang in meettechnieken die gebruik maken van radar-, laser- en satellietgegevens. Deze verbeteringen zijn na 2007 gekomen Internationaal panel voor klimaatverandering het rapport maakte duidelijk dat het begrip van het gedrag van de ijskap nog steeds onvoldoende was om nauwkeurig te voorspellen hoe de ijskappen van Groenland en de Antarctische wateren zich zullen gedragen.

Hoewel er verbeteringen zijn opgetreden in de computermodellering van ijskappen, blijkt het moeilijker, niet minder, om het te voorspellen gedrag van ijskappen. Nauwkeuriger gegevens tonen aan dat de manier waarop ijskappen reageren op klimaatverandering complexer is dan oorspronkelijk werd gedacht. En teamlid Slawek Tulaczyk, een professor in de aard- en planetaire wetenschappen bij UC Santa Cruz, waarschuwt dat er nog steeds aanzienlijke hiaten zijn in de kennis over de manier waarop ijskappen zich gedragen, wat het moeilijk zou kunnen maken om een ​​sterke versnelling van de ijskapbijdrage aan de zeespiegelstijging te voorspellen.

Foto's door Christine Zenino uit Chicago, VS (Greenland Ice SheetUploaded by russavia) [CC-BY-2.0], via Wikimedia Commons en door Christine Zenino uit Chicago, VS (Greenland IceUploaded by russavia) [CC-BY-2.0], via Wikimedia burgerij