Skip to main content

Het robotische exoskelet van Ekso Bionics zal paraplegici helpen weer lopen

We hebben in het verleden hier exotische skeletprototypes besproken over Inhabitat, maar Ekso Bionics heeft zojuist plannen aangekondigd om een ​​volledig functionerend commercieel model te lanceren! Denk er eens over na - binnen twee jaar zal dit exoskelet duizenden paraplegici helpen hun rolstoel te verruilen voor het vermogen om opnieuw te lopen. Het Ekso-exoskelet is geselecteerd als finalist voor 's werelds grootste designprijs - de 2013 INDEX: Award.

Ekso Bionics, gevestigd in Californië, heeft aangekondigd dat het zijn Ekso-pak eerst zal gaan verkopen aan rehabilitatieklinieken in de Verenigde Staten en Europa om patiënten met ruggenmergletsel te laten trainen met het apparaat onder toezicht van een arts. Eind 2013 of begin 2014 is het bedrijf echter van plan om een ​​model voor het dagelijks leven vrij te geven. Dit zal dagelijkse mensen in staat stellen om de voordelen ervan te ervaren.

Het Ekso-pak is in wezen een grote robot. Het ondersteunt het frame van 20 kg op skeletachtige poten en doet het grootste deel van het werk voor de gebruiker. Het enige wat ze moeten doen is hun bovenlichaam in evenwicht brengen, hun gewicht verplaatsen terwijl ze aan weerszijden van het frame een wandelstok planten. Deze sticks zullen bewegingssensoren bevatten die vervolgens communiceren met de benen, waardoor de gebruiker volledige controle kan nemen.

"We hebben het idee van de externe skeleton genomen en we hebben zenuwen toegevoegd in de vorm van sensoren en motoren die je spieren en computers vertegenwoordigen die je hersenen vertegenwoordigen", zegt Eythor Bender, CEO van Ekso Bionics.

Terwijl andere bedrijven van plan zijn in de toekomst exoskeletpakken vrij te geven, ligt het voordeel van Ekso in zowel de timing als de ervaring. Het bedrijf heeft al de ExoHiker ontworpen, een exoskelet waarmee valide mensen 90 kg (ongeveer 200 pond) met minimale inspanning kunnen dragen, en ze hebben ook lastdragers ontworpen voor het leger.

Ekso heeft al een aantal klanten, waaronder het Mount Sinai Hospital, in New York City beveiligd. In een toespraak tot IEEE Spectrum zei Kristjan T. Ragnarsson, voorzitter van de afdeling revalidatiegeneeskunde, dat de prioriteiten van zijn patiënten de afgelopen 40 jaar nooit zijn veranderd. "Het eerste dat ze willen weten, is of ze weer zullen lopen", zegt Ragnarsson. "Als hun arts moet ik altijd die vraag behandelen. Ik ben eigenlijk optimistisch dat dit zal werken. Ik denk dat mijn patiënten in staat zullen zijn om op te staan ​​en een paar stappen te nemen en de volgende persoon direct te zien! "

+ Ekso Bionics