Skip to main content

Verkeersdrempels Oogst Elektriciteit van Moving Cars

Liefhebbers van fast food kunnen zich uiteindelijk wat minder schuldig voelen over het krijgen van vette hamburgers. Een Burger King uit New Jersey heeft onlangs zijn drive-thru uitgerust met een verkeersdrempel die elektriciteit van voorbijrijdende auto's oogst. De verkeersdrempel maakt deel uit van een pilootproject van New Energy Technologies en als alles goed gaat, kunnen bestuurders energiebesparende verkeersdrempels zien op drive-thrus, tolpleinen en zelfs winkelcentra.

De verkeersdrempels, oftewel "MotionPower Energy Harvesters", zien er heel anders uit dan uw typische betonnen bulten. De "hobbel" is eigenlijk plat, met lange, magere pedalen die over de bovenkant lopen. Terwijl auto's over de verkeersdrempel rijden, duwt het de pedalen naar beneden en draait de versnellingen naar binnen. Het draaien zorgt voor ongeveer 2.000 watt aan elektriciteit van een auto die met vijf mijl per uur rijdt.

Energie die door de auto's wordt opgewekt, is onmiddellijk (zoals zonne- en windenergie), wat betekent dat ontwikkelaars van verkeersdrempels ook een manier moeten vinden om energie op te slaan voor later gebruik. Daartoe experimenteren ontwikkelaars bij New Energy Technologies momenteel met mini-vliegwielen (een apparaat dat energie opslaat door te draaien) en zijn ze ook van plan om te kijken naar supercondensatoren en andere energieopslagmechanismen. Uiteindelijk, wanneer de opslag is geperfectioneerd, kunnen de verkeersdrempels worden gebruikt om straatlantaarns van stroom te voorzien of zelfs direct op het net te voeden.

Hoewel het pilootproject bemoedigende resultaten heeft opgeleverd, verwacht dan niet snel dat je je Mickey D's op energiegebied gaat stoten: de apparaten zijn pas ergens in de loop van het jaar commercieel beschikbaar. Toch is het intrigerend om te denken dat die vrees in de nachtelijke franse frietjes kan helpen schone, hernieuwbare kracht te creëren.