Dit periodiek systeem laat zien welke van de elementen op aarde een risico lopen op uitputting

En je dacht dat we gewoon geen olie meer hadden. Denk nog eens na. Overal om ons heen zijn zeldzame elementen van de aarde; we gebruiken ze in allerlei soorten producten. LCD-schermen hebben een beetje indium; LED's, lasers, halfgeleiders en de zonne-industrie gebruiken gallium, een element dat een kleine hoeveelheid elektriciteit kan afgeven; en rhenium, een gemeenschappelijk element in straalmotoren, is een van de zeldzaamste elementen op aarde. Veel van de elementen van de Aarde zijn bijna op en een groep onderzoekers van Yale heeft dit Periodiek Systeem van Risico's gemaakt om te illustreren hoe erg het probleem werkelijk is.

Elke dag vertrouwen items die we gebruiken altijd op de zeldzaamste elementen op aarde en die elementen komen uit kleine, bijna onbereikbare plaatsen zoals Chili, Bolivia en de Kongo. Yale-onderzoeken hebben onlangs gekeken naar hoeveel we elementen gebruiken die, zelfs als ze werden ontdekt, als vrij zeldzaam werden beschouwd.

De onderzoekers creëerden een periodiek systeem van risico's. Om de tafel te dekken, hield het team rekening met elk van de 62 metalen die we vandaag gebruiken, inclusief de schaarste van elk element, concentratie in één land en de moeilijkheid om geschikte vervangers te vinden. De resulterende afbeelding toont elementen met het grootste risico in rood en met het laagste risico in blauw.

GERELATEERD: Electronics Recycling 101: Tips om oude elektronica te hergebruiken

In de "oude tijd" van de industriële revolutie, werden metalen zoals zink, koper en aluminium veel gebruikt in de productie en waren toen niet, en zijn nu niet, in gevaar. Elementen die worden gebruikt in de hedendaagse technologie, zoals smartphones, medische toepassingen en batterijen, zijn moeilijk te verkrijgen en sommige zijn bijproducten van andere mijnbouwprocessen.

Milieuvriendelijk zijn de elementen met de grootste risico's goud en kwik. Leveringslimieten zijn echter het belangrijkst, legt het onderzoek in de Proceedings van de National Academy of Sciences uit, voor elektronica en omvat elementen zoals gallium en selenium. Eventuele beperkingen kunnen andere metalen zoals chroom en wolfraam in gevaar brengen, die beide worden gebruikt voor legeringen.

Industriële ecoloog Thomas Graedel benadrukte de noodzaak van betere elektronische recyclingprogramma's. "Ik denk dat deze resultaten een boodschap moeten sturen naar productontwerpers om meer tijd te besteden aan het nadenken over wat er gebeurt nadat hun producten niet meer worden gebruikt," zei Graedel.

Hoewel recycling van elektronica misschien niet populair is, kan op een dag de mijnbouw voor dergelijke metalen plaatsvinden op de stortplaatsen van Amerika, in plaats van ondergronds in Bolivia of Congo.

Bekijk de video: Part 05 - Moby Dick Audiobook by Herman Melville (Chs 051-063) (Oktober 2019).

Loading...