Skip to main content

De Thaise chirurg maakt gigantische protheses voor gewonde olifanten

Therdchai Jivacate is een chirurg en uitvinder die in de loop van zijn carrière meer dan 20.000 prothetische benen heeft gemaakt. Hoewel hij begon met het helpen van verarmde mensen en kleine dieren zoals honden, katten en vogels, is hij de laatste jaren begonnen met het aanpakken van een meer uitdagend probleem: het bouwen van protheses groot en duurzaam genoeg om kreupele olifanten weer te laten lopen.

Hij maakte zijn eerste olifantgrote prothese nadat hij Mosha had ontmoet, een tamme, twee jaar oude olifant die haar rechter voorbeen verloren had in een ontploffing van landmijnen. In samenwerking met de Stichting Vrienden van de Aziatische Olifant ondernam Jivacate een langdurig proces van vallen en opstaan ​​voor het perfecte ontwerp: een thermoplastische, stalen en elastomere ledemaat ontworpen om vloeiende beweging mogelijk te maken en Mosha's gewonde boomstronk comfortabel te wiegelen.

In het begin vertelde Jivacate op Motherboard, het blog van Vice, dat Mosha zou proberen het prothetische ledemaat met haar slurf te verwijderen, maar ze raakte snel gewend aan zijn aanwezigheid en leerde met haar nepbeen lopen in slechts 12 uur. In de afgelopen zes jaar heeft ze negen verschillende prothetische voorpoten doorgemaakt, terwijl ze steeds groter en zwaarder is geworden. Mosha weegt nu ongeveer 2.000 kg (4.400 lbs), dus Jivacante en zijn team zijn blijven zoeken naar nieuwere materialen die beter onder haar gewicht zullen blijven.

Gerelateerd: stroperij berooft olifanten kuddes van waardevolle matriarchale wijsheid en leiderschap

Mosha is niet de enige gewonde olifant bij de Stichting Vrienden van de Aziatische Olifant. Het olifantenziekenhuis van de organisatie heeft de afgelopen 23 jaar meer dan 4.000 olifanten behandeld, waarvan de meeste poliklinisch zijn, maar de meer ernstig gewonde olifanten die ze tegenkomen zijn geadopteerd als voltijds ingezetenen van het ziekenhuis. Mosha woont momenteel met vier andere full-time bewoners en haar keeper, die in een aangrenzende kamer woont.