Skip to main content

Het idee van Elon Musk om de hele VS van zonne-energie te voorzien, bevat veel water

Elon Musk is veel dingen: een vooruitstrevende technologiefanaat, een serieel succesvolle zakenman en zelfs een middelmatige acteur. Hij besteedt veel tijd aan het nadenken over de grote problemen in de wereld en het bedenken van mogelijke oplossingen, en het is waarschijnlijk de hoogste tijd dat we allemaal gaan luisteren naar wat hij te zeggen heeft. Onlangs heeft Musk zijn mening gegeven over het aandrijven van de hele Verenigde Staten met zonne-energie, en hoe meer zijn suggestie wordt geanalyseerd, des te gevoeliger het wordt. In wezen stelt hij voor dat het hele land kan worden aangedreven door "een klein hoekje van Nevada of Utah" en dat, als regeringsleiders samenwerkten en investeerden in infrastructuur, dit in slechts 15 jaar zou kunnen gebeuren. Is het echt mogelijk?

In het midden van de VN-klimaatconferentie, gaf Musk op 2 december een toespraak in Parijs aan internationale beleidsmakers en bedrijfsleiders. Tijdens die toespraak suggereerden de CEO van Tesla en SpaceX dat een heel klein stuk land zou kunnen worden gebruikt om zonne-energie op te vangen en om te zetten in voldoende elektriciteit om de hele natie van energie te voorzien. "Het is een heel klein deel van het gebied dat eigenlijk nodig is om de elektriciteit op te wekken die we nodig hebben om de beschaving te voeden," zei hij, "of in het geval van de VS, een klein hoekje van Nevada of Utah, om de hele Verenigde Staten van energie te voorzien."

Gerelateerd: Een nieuwe studie zegt dat de VS tegen 2050 volledig op schone energie zou kunnen draaien

De wetenschap achter Musk's aanbeveling is solide. Meer dan genoeg zonne-energiebundels neerwaarts op de VS elk uur om de elektriciteit te evenaren verbruikt in een heel jaar. We vangen het gewoon niet op. In 2014 was zonne-energie goed voor slechts 0,39 procent van het energieverbruik in het land. Musk voorziet een land dat uiteindelijk volledig op zonne-energie draait, met zonne-energie die in 2031 de leiding neemt onder energiebronnen.

Om het concept van Musk te illustreren, heeft het Land Art Generator Initiative een aantal kaarten gemaakt die laten zien hoe weinig onroerend goed nodig zou zijn om de benodigde elektriciteit te genereren. Op basis van een conversiepercentage van 20 procent, wat een optimale laboratoriumprestatie is voor zonnepanelen, is een gebied van ongeveer de grootte van Spanje dat de Verenigde Staten 100 procent van hun elektriciteit moeten betrekken uit een schone, goedkope, hernieuwbare bron.

Nu, als we maar een manier vinden om politici en de energiesector aan boord te krijgen met dit no-brainer plan.