Skip to main content

Wetenschappers van plan om koraalmonsters te cryo-freeze om bedreigde diersoorten te behouden

De Svalbard Global Seed Vault, gelegen op het Noorse eiland Spitsbergen, is een enorme ondergrondse grot die bijna elk type zaad in de wereld bevat. Het idee erachter is dat als er ooit een regionale of wereldwijde ramp is, de Vault het vernietigde plantenleven kan repliceren. Het is in wezen een ark van Noach voor de plantengroei van de wereld en een verzekering tegen een ecologische nachtmerrie. Een soortgelijk idee wordt nu overwogen voor de koraalsoort in de wereld. Vanwege de stijgende oceaan temperaturen proberen wetenschappers uit de Verenigde Staten en Australië koraal eieren en sperma te bevriezen, zodat de bedreigde soort kan worden bewaard.

Het probleem is vooral aanwezig op The Great Barrier Reef, waar vervuiling en andere door de mens veroorzaakte invloeden een van 's werelds grootste natuurlijke wonderen dreigen te vernietigen.

Gehoopt wordt dat door het bevriezen van koraalmonsters in cryogene suspensie, ze later in een laboratorium kunnen worden gekweekt en in riffen kunnen worden geïmplanteerd. Voor bepaalde bedreigde diersoorten op het Great Barrier Reef kan dit de enige manier zijn om hun overleving te garanderen.

"Als we het nu zouden gebruiken, hebben we het vermogen om het sperma te nemen, het te ontdooien, het opnieuw te animeren en eieren te bevruchten en seksueel geproduceerd koraal te maken," zei Mary Hagedom, een wetenschapper van het Smithsonian Institute.

De eieren en het sperma worden afzonderlijk bevroren, maar er zijn een aantal factoren waarmee het team wordt geconfronteerd, namelijk degene die het eerst bevriest.

"Het hangt van veel factoren af, waaronder of een soort leent voor bevriezing. Sommige soorten overleven het vriesproces beter dan andere ", zegt Madeline van Oppen, wetenschapper aan het Australisch instituut voor mariene wetenschappen, die spreekt met Public Radio International.

Andere methoden worden ook besproken om de koraalpopulatie in de wereld te redden, inclusief pogingen om een ​​vorm van superkoraal te produceren die kan worden gebruikt om beschadigde delen van riffen te repareren.