Skip to main content

Stanford University Study vindt dat Global Ecosystems permanent wordt beschadigd door de mensheid

Een team van Stanford University heeft een rapport gepubliceerd waarin staat dat ecologische ketens over de hele wereld worden beschadigd door menselijke invloeden. De invloed van de mensheid op de natuurlijke wereld is een onderwerp van voortdurend debat en controverse. Hoewel er mensen zijn die geloven dat we fundamenteel zijn in het vernietigen van de wereld om ons heen, anderen geloven de planeet en overleven en passen zich aan alles aan wat we ermee doen. Maar deze recente studie, uitgevoerd in een afgelegen gebied in de Stille Oceaan, heeft aangetoond dat onze ingrepen in de natuur leiden tot aanzienlijke bevolkingsverliezen in verschillende ecosystemen.

Het onderzoek werd uitgevoerd in het afgelegen Palmyra-atol, in de Stille Oceaan. De natuurlijke wonderen van het gebied worden slechts net gedocumenteerd en zijn nuttig geweest voor milieuwetenschappers omdat het wordt bevolkt door relatief ongerepte ecosystemen.

Het team ontdekte dat door het vervangen van inheemse bomen door niet-inheemse palmen, er een enorm domino-effect was voor de lokale populaties zeevogels, plankton en mantarog. Wat meer verontrustend is, is dat de bevindingen bijna toevallig waren, omdat het team er voornamelijk was om mantaroggen te bestuderen.

Tijdens hun studies merkten ze op dat de mantaroggen terugkeerden naar de kusten van bepaalde eilanden waar een andere onderzoeker een onderzoek deed naar de effecten die niet-inheemse palmbomen hadden op zeevogelgemeenschappen en inheemse habitats. Het werd al snel duidelijk aan de twee teams dat hun individuele studies elkaar overlappen. "Toen de frequenties van deze verschillende gesprekken met elkaar werden vermengd, kreeg het beeld van wat zich daar feitelijk afspeelde vorm voor ons," aldus Douglas McCauley, een van de onderzoekers, en een afgestudeerde student van Stanford University.

De teams merkten op dat de niet-inheemse handpalmen de rustende zeevogels met een factor vijf uitstelden vanwege hun gemakkelijk windstekende luifels. Als gevolg daarvan waren er weinig vogeluitwerpselen om de bodem daaronder te bemesten, minder voedingsstoffen die in de omringende wateren spoelden, kleinere en minder plankton in het water en minder hongerige manta's die over de kustlijn reden.

"Dit is een ongelooflijke cascade", zegt onderzoeker Rodolfo Dirzo, hoogleraar milieukunde aan het Stanford Woods Institute for the Environment. "Als ecoloog maak ik me zorgen over het uitsterven van ecologische processen. Dit illustreert op dramatische wijze de betekenis van dergelijke uitstervingen. "

Het verontrustende was dat de ontdekking puur een ongeluk was en dat dergelijke ecochain-verbindingen geen spoor achterlaten. McCauley heeft het op een andere manier gezegd: "Wat we in sommige ecosystemen doen, is verwant aan een kap op een auto laten springen en een paar draden losmaken en een paar slangen omleiden. Alle onderdelen zijn er nog steeds - de motor ziet er grotendeels hetzelfde uit, maar het is aan iedereen te raden hoe en of de auto zal rennen. "

Dunbar merkte op dat de mens in het verleden al een verwoestende impact had toen ze steeds hogere eisen stellen aan het water uit de rivieren in Midden-Californië. Toen de zalm in deze rivieren elk jaar vertraagde van miljoenen vissen tot een straaltje, verloren natuurlijke en landbouwgrondsystemen een belangrijke bron van van de zee afkomstige meststoffen. Deze verloren subsidies van de zee worden nu vervangen door miljoenen dollars aan kunstmesttoepassingen.

Het onderzoek is net in het tijdschrift gepubliceerdWetenschappelijke rapporten

+ Stanford University

Afbeeldingen: USFWS-hoofdkwartier