Nieuw oplosmiddel zou de energieverbruiksafdruk van de papierindustrie met 40 procent kunnen verkleinen

Papieren foto van Shutterstock

Onderzoekers van de Technische Universiteit Eindhoven werkten onlangs samen met specialisten uit de papierindustrie om een ​​nieuw oplosmiddel te ontwikkelen dat de manier waarop de wereld papier maakt drastisch kan veranderen. Het baanbrekende oplosmiddel kan cellulose veel sneller uit houtsnippers halen dan traditionele methoden, waardoor de energetische voetafdruk van de industrie minimaal 40 procent is en de CO2-uitstoot 20 procent lager is.

Beeld via de Technische Universiteit Eindhoven

Zelfs in de digitale wereld van vandaag consumeren mensen nog steeds een enorme hoeveelheid papier. Het gemiddelde wereldwijde jaarlijkse papierverbruik is meer dan 100 pounds (48 KG per persoon), terwijl die in Noord-Amerika goed zijn voor meer dan 1/3 van het totale verbruik. Helaas is het slechtste deel niet alleen het feit dat minder dan de helft ervan wordt gerecycled, het is het energieverspilling. Volgens een rapport uit 2002 van de American Forest and Paper Association is de papierindustrie de op drie na grootste gebruiker van fossiele brandstoffen ter wereld en de grootste industriële gebruiker van water per pond eindproduct.

Het nieuwe oplosmiddel, ontwikkeld door TU / e-hoogleraar Maaike Kroon, staat bekend als een 'diep eutectisch oplosmiddel' (DES). Om bomen in papier te veranderen, moeten fabrikanten eerst het basismateriaal (lignocellulose) scheiden in lignine en cellulose. Deze twee elementen zijn erg moeilijk te scheiden, dus gedurende vele decennia heeft de industrie hoge drukken en temperaturen gebruikt, die enorme hoeveelheden energie en water verbruiken. Het oplossen van de houtspaanders is tot nu toe geen optie geweest, omdat lignine normaal onoplosbaar is. Maar de DES, die Kroon heeft gepatenteerd, volbrengt deze taak eenvoudig.

Het nieuwe oplosmiddel is niet alleen volledig biologisch en biologisch afbreekbaar, maar produceert ook zeer zuivere lignine, die de papierindustrie kan gebruiken om nieuwe toepassingen en markten te ontwikkelen, zoals biologisch afbreekbare kunststoffen. De Europese papierindustrie heeft hoge verwachtingen van het nieuwe oplosmiddel. "Dit is een game changer, en het betekent dat de papierindustrie er over 20 jaar heel anders zal uitzien", aldus Henk van Houtum, voorzitter van Koninklijke VNP, de Nederlandse Vereniging van Papier- en Kartonproducenten.

Technische Universiteit Eindhoven

Loading...