Stanford University Robots snuiven toxische algen op in Washington's Puget Sound

Elke zomer lijkt het alsof nieuws over een golf van giftige rode getijden steeds erger wordt. Maar in een straal van hoop zeggen Stanford-onderzoekers dat ze een succesvolle test afronden van giftige algen-detecterende robots die miljoenen waterdieren per jaar kunnen redden, evenals miljoenen dollars. Eerder dit jaar lanceerde een onderzoeksgroep onder leiding van scheepswetenschappers van Stanford een leger van robotsensoren, Environmental Sample Processors genaamd, om de Samish Bay in Samoy Bay in Washington te bewaken en eventuele vroege tekenen van algen- of bacteriële bloei op te sporen.

De onderzoekers zeggen dat wanneer het door de NOAA Northwest Fisheries Science Center gezamenlijk geleide onderzoek later deze maand wordt afgesloten, dit kan leiden tot een kader voor een voltijds waarschuwingssysteem. Typisch kan de detectie van schadelijke algen en bacteriën tot twee dagen duren tussen het verzamelen van monsters op zee en ze terugbrengen naar een laboratorium op het land voor analyse. De Environmental Sample Processor (ESP) snijdt dit hele proces tot slechts vier tot zes uur.

De onderzoekers zeggen dat de bijna-realtime resultaten de vissers kunnen helpen bepalen wanneer de oogstomstandigheden veilig zijn. Een vroegtijdig waarschuwingssysteem zoals ESP kan de visser helpen miljoenen dollars aan schadevergoeding te besparen, en ook het publiek beschermen tegen gifstoffen die hun weg kunnen vinden naar vismarkten en dinerborden.

De ESP werkt door in principe watermonsters op te zuigen en eventuele microben te isoleren. Binnen in deze buisrobot bevindt zich een laboratorium aan boord dat warmte en chemicaliën gebruikt om de cellen af ​​te breken zodat het systeem het DNA en RNA van het monster kan controleren. Al deze gegevens worden via een mobiele modem op afstand teruggestuurd naar het laboratorium, waar onderzoekers kunnen testen op giftige algen, bacteriën of fecale verontreiniging. De wetenschappers kunnen ook bepalen of een gevaarlijke bloei zal optreden en het woord op een veel snellere manier aan het publiek bekendmaken dan nu kan worden gedaan.

"Soms gebeurt de bloei zonder enige waarschuwing, wat kostbaar is voor het terugroepen van vervuild product", zei Kevan Yamahara, een vroege carrière-fellow bij het Center for Ocean Solutions in een release. "We kunnen hopelijk een systeem voor vroegtijdige waarschuwing bieden, zodat de vissers weten dat de micro-organismen aanwezig zijn, wat hen misschien kan helpen beslissingen te nemen over hoe te oogsten."

Momenteel werkt het onderzoeksteam samen met Monterey Bay Aquarium Research Institute aan een volgende generatie ESP, die kleiner zal zijn en sneller resultaten zal opleveren. Ondertussen is Yamahara's groep begonnen met het Southern California Coastal Water Research Project aan een soortgelijk project dat de watercondities in de buurt van populaire stranden zal volgen.

Loading...