Skip to main content

EPA kondigt strengere voorschriften aan voor kolengestookte elektriciteitscentrales in 28 staten

Nieuwe regelgeving voor elektrische centrales die gisteren door de EPA werd onthuld, voorkomt jaarlijks 34.000 doden en elimineert miljoenen tonnen verontreinigende stoffen uit onze lucht. De strengere regelgeving beïnvloedt steenkoolcentrales in 28 staten en ze maken deel uit van een algemene inspanning om de koolstofemissies langs de oostkust te verminderen. De aankondiging kwam als goed nieuws voor milieuactivisten; chemicaliën van koolstofemissies hebben jarenlang het milieu langs de oostkust aangetast. De voorschriften, bekend als de Cross State Air Pollution Rule (CSAPR), worden van kracht in 2012.

afbeelding © David Jolley via Wikimedia

De regels zullen miljoenen tonnen roet, smog en zure regen uit honderden energiecentrales kosten voor minder dan $ 1 miljard per jaar aan nutsbedrijven. De EPA verklaarde dat de schonere lucht "jaarlijks maar liefst 34.000 voortijdige sterfgevallen, 15.000 niet-fatale hartaanvallen en honderdduizenden gevallen van astma en andere ademhalingsaandoeningen zal voorkomen", aldus een New York Times-rapport. Het zou ziekteverlof voor 1,8 miljoen mensen ook verminderen.

"Achter deze cijfers gaat het om mensenlevens en levensonderhoud", zei Lisa Jackson, beheerder van de EPA, in een rapport van de Huffington Post. "We weten allemaal dat vervuiling die wordt gegenereerd in een staat of een gemeenschap niet stopt bij de grens of de stadsgrenzen. Alleen maar omdat wind en weer luchtvervuiling bij een lokale elektriciteitscentrale weg bij de bron van de aarde zal meenemen, betekent nog niet dat vervuiling niet langer de verantwoordelijkheid van die fabriek is. '

De voorschriften zijn gericht op emissies van zwaveldioxide en stikstofoxide, maar zijn niet gericht op koolstofdioxide en broeikasgassen die het broeikaseffect veroorzaken, hoewel er ook andere voorschriften zijn voorgesteld om dit probleem aan te pakken. Het verminderen van de beoogde emissies heeft echter een indirect effect op het verminderen van het broeikaseffect in het algemeen.

De huidige regelgeving leent van het milieubeleid van George W. Bush uit 2005, dat later in 2008 door federale rechtbanken werd afgewezen. De nieuwe regels zullen nutsbedrijven ongeveer 2,4 miljard dollar aan vervuilingsgerelateerde upgrades kosten, wat verontrustend is voor sommige Republikeinse politici die denken dat de nieuwe normen zware financiële lasten opleggen aan energiebedrijven, en op zijn beurt de kosten voor klanten verhogen.

"De E.P.A. is het negeren van de cumulatieve economische schade die nieuwe regelgeving zal veroorzaken, "zei Steve Miller, president van de Amerikaanse coalitie voor schone steenkool elektriciteit, in een rapport van de New York Times. "De Amerikaanse elektriciteitsindustrie op basis van kolen heeft zijn steentje bijgedragen aan het milieu en de economie, maar onze industrie heeft voldoende tijd nodig om schone steenkooltechnologieën te installeren om te voldoen aan nieuwe voorschriften. Helaas lijkt de EPA er niet om te geven. "

Aanhangers zoals de Clean Energy Group zijn positiever en wijzen erop dat de regelgeving tegen 2014 $ 120 miljard tot $ 280 miljard aan besparingen en andere jaarlijkse voordelen zal opleveren. Voor anderen is het veel persoonlijker dan alleen maar economie.

"Als moeder van een zoon met astma weet ik dat deze cijfers en het gevecht dat we voeren voor schone lucht niet alleen abstracte concepten zijn", zei Lisa Jackson tijdens een telefonische vergadering met de Huffington Post. Velen zoals zij blijven geloven dat de voordelen voor de gezondheid en het milieu ver buiten de economische voordelen liggen, en de initiële investering door de kolencentrales, geschat op ongeveer $ 800 miljoen per jaar in 2014.

Gezien de recordwinsten van Amerikaanse kolenproducenten, zouden kolenenergieproducenten echter geen problemen moeten hebben met de initiële investeringen.

Leid afbeelding © Bruno D Rodrigues via Creative Commons