Skip to main content

Texas wint een nieuwe ronde in juridische strijd met EPA

Op dinsdag oordeelde een federaal hof van beroep in Texas tegen het Amerikaanse Environmental Protection Agency (EPA), en schold het agentschap uit voor het afwijzen van controles op vervuiling door de staat. Federale regulators hadden beweerd dat de Texas-codes niet voldeden aan de eisen van de Clean Air Act, maar in een opinie van 32 pagina's, rechter Judge Jennifer Elrod van het 5e Amerikaanse Circuit Court of Appeals en een aangestelde George W. Bush heeft de EPA voor vier jaar nodig hebben om de Texas-vergunningen te herzien. Omdat federale toezichthouders langer dan de wettelijke termijn van 18 maanden duurden, oordeelde de rechtbank dat de EPA de vergunningen opnieuw moet beoordelen.

De controverse komt voort uit de door de staat uitgegeven vergunningen die de controles op vervuiling regelen bij kolencentrales en energieleveranciers in Texas. De EPA- en Texas-functionarissen hebben lang op gespannen voet gestaan ​​en de Lone Star-staat heeft de afgelopen jaren talloze rechtszaken tegen het federale agentschap ingediend. Afgelopen herfst maakte gouverneur Rick Perry de EPA tot een van zijn leidende folies tijdens zijn mislukte campagne voor de presidentiële nominatie door de Republikeinse partij. Perry beweerde dat de EPA-regels een goed voorbeeld waren van 'grote regeringen' die zich in staatszaken begaven. Perry beweerde bijvoorbeeld dat de verbeterde luchtkwaliteit in Texas het bewijs was dat de inspanningen van de staat werkten. Maar een analyse door de EPA en onafhankelijke onderzoekers geeft aan dat de federale wetten, en niet de regelgeving van de overheid, achter dalingen in de meeteenheden van luchtverontreiniging lagen, waaronder broeikasgassen, ozonconcentraties en uitstoot van stikstofoxide.

De Texas Commission on Environmental Quality, die verantwoordelijk is voor de luchtkwaliteitsregels in Texas, verwelkomde de beslissing. De uitspraak vereist feitelijk niet dat de EPA de afgewezen maatregelen voor luchtkwaliteit in Texas accepteert. In plaats daarvan gaf het panel van drie rechters de EPA-functionarissen de opdracht om de richtlijnen van de staat te herzien en een snelle beslissing te nemen.

Met het EPA-voorstel van gisteren om grenzen te stellen aan de uitstoot van nieuwe kolengestookte elektriciteitscentrales, moet je de juridische strijd voortzetten. Texas is een van de 10 staten die door deze voorschriften kunnen worden getroffen als de EPA deze nieuwe regels implementeert.

Foto's van Texas oliebron, kolenmijn en Houston Ship Channel met dank aan Wikipedia