Skip to main content

17-jarig Science Project versnelt ontdekking van nieuwe griep-bestrijdende medicijnen

Toen de meesten van ons 17 waren, droomden we ervan onze eigen auto te bezitten en de vrijheid die zou komen als de universiteit zou worden toegelaten. Maar Eric Chen droomt van veel meer. Deze Californische middelbare school senior wil de wereld veranderen, en als zijn verzameling prijzen op de eerste plaats van enkele van de meest prestigieuze wetenschapsbeurzen in de natie een indicatie is, is hij al goed op weg. Het baanbrekende project van Chen maakt gebruik van computermodellering om chemische stoffen die effectief kunnen zijn in de bestrijding van de gevreesde griep in te schakelen. Het project ontving de hoogste eer op de Google Science Fair, de Siemens Science Fair, en meest recent, de Intel Science Talent Search-competitie, en heeft al geleid tot de ontdekking van enkele veelbelovende geneesmiddelen voor de bestrijding van griep.

Volgens de projectbeschrijving van de Google Science Fair-website, werd het werk van Chen geïnspireerd door de ernstige dreiging van nieuwe zeer dodelijke influenzavirussen zoals H5N1 en H7N9.

"Mijn project is om nieuwe influenza-endonucleaseremmers te ontdekken als aanknopingspunten voor een nieuw type anti- griep medicijn, effectief tegen alle influenzavirussen inclusief pandemische stammen," schrijft Chen. "Door het combineren van computermodellen en biologische studies, identificeerde ik een aantal nieuwe, krachtige endonucleaseremmers. Ik voerde ook een uitgebreide structurele analyse uit en legde grondwerk voor het verdere ontwerp en de optimalisatie van de kandidaat-geneesmiddelen tegen griep. "

Gerelateerd: 15-jarige ontwikkelt zaklamp Powered by Body Heat

In termen van leken betekent dit dat Chen's project supercomputer-modellering combineert met biologische testen om de ontdekking van nieuwe griepgeneesmiddelen te versnellen. "Het computermodel van Chen kiest voor chemische verbindingen waarvan bepaalde kenmerken wenselijk zijn in geneesmiddelen tegen griep, waardoor een half miljoen verbindingen naar de top 237 van de meest veelbelovende worden beperkt. Hij richt zich op geneesmiddelen die een sleutel enzym-endonuclease remmen - in de verspreiding van het griepvirus, "schrijft Ariel Schwartz voor Fast Co. Exist.

"Ik identificeerde een aantal nieuwe, krachtige en structureel diverse endonucleaseremmers met een groot potentieel om te worden ontwikkeld tot nieuwe anti-influenza geneesmiddelen. De structurele studie leverde ook waardevolle informatie op voor het ontwerpen van nog krachtigere remmers. Daarom helpen deze bevindingen griep te bestrijden en levens te redden. Er is een patent aangevraagd op mijn ontdekking ", schrijft Chen.

Ondanks de ongelooflijke eer (en prijzengeld) die hij voor zijn project heeft gekregen, blijft Chen bescheiden en optimistisch. Hij zegt dat hij het geld zal gebruiken om de universiteit te betalen (hij kiest tussen Harvard en Stanford), hoewel hij nog steeds geen beslissing heeft genomen over een major.

Afbeeldingen via Hayne Palmour IV / UT San Diego en Google Science Fair

Gerelateerd: Achttien jaar oud Invents-apparaat dat uw telefoon binnen 20 seconden kan opladen