Skip to main content

Twee 'uitgestorven' bomen ontdekt in Tanzania Blijf op risico van ontbossing

Twee soorten bomen waarvan men aanneemt dat ze uitgestorven zijn, zijn onlangs herontdekt in een afgelegen bosgebied aan de kust in de Afrikaanse natie Tanzania. Erythrina schliebenii, een soort koraalboom, en Karomia gigas werden herontdekt door botanici van de Tanzaniaanse Universiteit van Dar es Salaam. Hoewel de bevinding van hun aanhoudende groei immens bemoedigend is, blijven de soorten in "kritisch gevaar van uitsterven", volgens Roy Gereau van het departement Afrika van Afrika en Madagascar van Missouri Botanical Garden, aangezien snelle ontbossing aanhoudt in Tanzania.

© Cosmas Mligo, via Flickr

De gebieden waarvan de koraalboom eerder bekend was dat ze groeien, zijn herhaaldelijk vrijgemaakt voor landbouwgrond. Erythrina schliebenii, die naar verluidt "spectaculaire rode bloemen en vicieuze stekels langs zijn romp" kenmerkt, werd in de jaren 1930 door plantkundigen verzameld uit een gebied dat later werd gezuiverd voor een cashew-plantage. Volgens de Huffington Post was het: "Het werd in 1998 als" uitgestorven "op de rode lijst van de IUCN vermeld, maar in 2001 herontdekt in een klein stukje onbeschermd bos." In 2008 werd dat bosgebied vrijgemaakt om plaats te maken voor biobrandstofland en botanisten geloofden dat de boom verloren was.

De tweede soort, Karomia gigas, ontmoette een dergelijk agressief lot niet - eerder leek het moeite te hebben om zijn groei te ondersteunen. Eén exemplaar werd gevonden in 1977, en een tweede werd ontdekt "in een klein fragment van een bos" in Tanzania in 1993, ongeveer 400 mijl van het oorspronkelijke exemplaar. Toen botanisten in een recentere studie naar hetzelfde gebied terugkeerden, vonden ze geen exemplaren van de boom en vreesden het ergste.

Hoewel de herontdekking van deze soorten zeker reden is om te vieren, schatten de auteurs van het rapport dat er nog steeds minder dan 50 bekende exemplaren van elke soort zijn. De aankondiging van de botanici komt met grote bezorgdheid voor de toekomst van de bomen, aangezien bevolkingsgroei leidt tot toenemende ontbossing in Tanzania.

Omdat bosgebieden nog steeds worden schoongemaakt om te voorzien in de behoefte aan brandstof en voedsel, vormt de ontbossing niet alleen een risico voor bedreigde soorten bomen, maar bedreigt ze ook zeldzame diersoorten. MongaBay.com meldt dat van 1898 bekende soorten amfibieën, vogels, zoogdieren en reptielen in Tanzania, 9% in geen enkel ander land bestaat. Deze bedreiging voor het bedreigde leven voegt nog meer geloofwaardigheid toe aan de inspanningen om de CO2-uitstotende ontbossing te stoppen, die ook de leefomgeving van Chimpansees vermindert en die vermoedelijk bijdroeg tot het smelten van de Kilimanjaro-piek.

Een botanicus aan de Universiteit Der es Salaam, Cosmas Mligo, legde uit aan Our Amazing Planet: "Erythrina schliebenii is alleen overleefd omdat het groeit in rotsachtige gebieden die meestal niet worden gekapt voor de teelt, maar zelfs die gebieden zullen op een dag worden leeggemaakt als er niets wordt gedaan. "

Leid Foto © Frank Mbago via Flickr