Skip to main content

Wetenschappers ontdekken micro-organismen die al meer dan 2 miljard jaar niet zijn ge´┐Żvolueerd

Wetenschappers hebben een type diepzee-micro-organisme ontdekt dat de uitzondering op de regel van de evolutie lijkt te zijn. Een internationaal team van onderzoekers zegt dat het organisme niet lijkt te zijn ge´┐Żvolueerd gedurende meer dan 2 miljard jaar. Toch beweren de wetenschappers die dit abnormale wezen ontdekten dat het gebrek aan evolutie van het organisme de evolutietheorie nog steeds ondersteunt.

Wetenschappers hebben zwavelbacteri´┐Żn onderzocht die zijn bewaard in gesteenten van de kust van West-Australi´┐Ż. Die fossielen zijn ongeveer 1,8 miljard jaar oud. Het team van onderzoekers vergeleken die monsters met bacteri´┐Żn uit dezelfde regio van 2,3 miljard jaar geleden, en de twee sets zien er hetzelfde uit. Dat feit hoeft niet per se schokkend te zijn. De wereldschokkende ontdekking kwam aan het licht toen wetenschappers zich realiseerden dat beide oude bacteriemonsters identiek zijn aan moderne zwavelbacteri´┐Żn die voor de Chileense kust zijn gevonden. Deze bevinding betekent dat het micro-organisme niet is ge´┐Żvolueerd in meer dan 2 miljard jaar, of bijna de helft van de geschiedenis van de aarde.

Gerelateerd: Evoluerende robots helpen wetenschappers begrijpen hoe we een ruggengraat kregen

Volgens J. William Schopf, een UCLA-professor en hoofdauteur van de studie: "Gegeven dat evolutie een feit is, moet dit gebrek aan evolutie worden uitgelegd." Deze ontdekking opent een wereld van verwarrende mogelijkheden voor onderzoekers. Is dit een indicatie dat het zwavel-micro-organisme al tot perfectie is ge´┐Żvolueerd? Zijn er andere organismen op aarde die evenzo de noodzaak om te evolueren hebben ontweken? Zal er een moment komen waarop andere bewoners van de planeet niet meer evolueren?

Evolutie gebeurt meestal nadat de omgeving van een organisme verandert, waardoor evolutie noodzakelijk is om te overleven. Schopf zegt dat de omgeving waarin deze specifieke micro-organismen leven, gedurende drie miljard jaar vrijwel onveranderd is gebleven. Zonder de noodzaak zich aan te passen aan een veranderende omgeving, veranderde de bacterie simpelweg niet.

Dat betekent eigenlijk dat deze ontdekking, gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences, de evolutieleer van Charles Darwin perfect bewijst. Net zoals de theorie wordt gestaafd door het bewijs van wezens die in de loop van de tijd evolueren om aan de vereisten van hun veranderende omgeving te voldoen, past de afwezigheid van verandering hier ook bij het criterium. De enige opmerkelijke verandering in de omgeving waarin de zwavelbacteri´┐Żn gedijen was de Great Oxidation-gebeurtenis, die waarschijnlijk tussen 2,2 miljard en 2,4 miljard jaar geleden plaatsvond. De gebeurtenis veroorzaakte een dramatische toename in sulfaat en nitraat - de enige voedingsstoffen die nodig zijn om de zwavelbacteri´┐Żn te laten overleven. Aanpassing was niet nodig, maar de verhoogde voedingsstoffen laten de micro-organismen zich vermenigvuldigen en gedijen.

Proceedings van de National Academy of Sciences