Skip to main content

De Grote Groene Muur van Afrika kan woestijnvorming en armoede bestrijden

Terwijl de Sahara-woestijn gestaag akkerbouwt in gronden, kruipen Afrikaanse beleidsmakers en activisten een gedurfde oplossing aan die de lokale economie en ecologie ten goede kan komen. Het idee omvat de bebossing van de Sahel, een overgangsbioto tussen de Sahara en de savanne, om een ​​Grote Groene Muur te creëren die zich uitstrekt over 11 landen, van Senegal en Mauritanië tot Eritrea, Ethiopië en Djibouti. Hoewel de primaire functie ervan is om te beschermen tegen woestijnvorming, zou de groene muur nog andere belangrijke voordelen hebben. "The Great Green Wall gaat over ontwikkeling; het gaat om duurzame, klimaatvriendelijke ontwikkeling, op alle niveaus ", zegt Elvis Paul Tangam, de commissaris voor de Sahara en het Great Green Wall Initiative van de Sahara.

Ongeveer 40 procent van het Afrikaanse land loopt het risico van verwoestijning. De VN schat dat tot tweederde van het bouwland in 2025 geruïneerd zou kunnen worden als de trends zich voortzetten. Een dergelijk drastisch verlies van bouwland in een continent dat tegen 2050 in de bevolking zou verdubbelen zou rampzalig zijn. Het Afrikaanse continent worstelt nog steeds met de gevolgen van de klimaatverandering, terwijl Oost-Afrika de ergste droogte in tientallen jaren doormaakt. The Great Green Wall versterkt de banden tussen landen, wat verenigde actie tegen klimaatverandering vergemakkelijkt.

Gerelateerd: Kan deze boom financiële zekerheid bieden aan 10 miljoen mensen in Afrika?

Hoewel de Grote Groene Muur zich nog in de beginfase bevindt, zijn er tekenen van momentum over zijn toekomstige bereik. Ongeveer 15 procent van de muur is geplant, met name in Senegal. "Senegal heeft meer dan vier miljoen hectare land gewonnen langs de Grote Groene Muur", zegt Tangam. "Ze hebben meer dan 27.000 hectare inheemse bomen geplant die niet moeten worden bewaterd. Veel dieren die uit die streken verdwenen waren, komen weer tevoorschijn - dieren zoals antilopen, hazen en vogels die de afgelopen 50 jaar niemand heeft gezien. "

De Muur verdedigt bouwland en levensonderhoud terwijl ze de plaag van armoede en extremisme aanvalt. "Veel jonge mensen die waarschijnlijk tot de Boko Haram zouden zijn toegetreden, maken nu deel uit van de brandweerkorpsen of onderdeel van de Great Green Wall-brigade", zegt Tangam. "Ze zijn in hun gemeenschap omdat ze een bron van inkomsten hebben en ze geven waarde aan hun leven." Het project heeft financiering aangetrokken van de Verenigde Naties, de Wereldbank en andere internationale machten, maar het werk van de Afrikanen wordt gedaan voor Afrikanen die een blijvende impact zullen hebben. "Elk van die landen heeft nationale actieplannen opgesteld", zegt Tangam. "Dat is de grootste prestatie, want nu bezitten ze het. Het gaat over eigendom, en dat is het falen van ontwikkelingshulp, omdat mensen er nooit mee geïdentificeerd zijn. Maar deze keer identificeren ze. Dit is onze ding."