Kunnen Hyper-Evolved 'Designer' koraalriffen overleven in warmere oceanen?

Koraalriffen zijn niet alleen de thuisbasis van een heel ecosysteem van het zeeleven, ze beschermen ook het nabijgelegen land tegen golfstoten - maar de nationale klimaatbeoordeling van 2014 meldt dat riffen grote problemen hebben. Gelukkig heeft een team van onderzoekers in Hawaii (de staat met een meerderheid van de koraalriffen van de Verenigde Staten) een slim plan om de riffen te redden. Wetenschappers zijn van plan riffen te kruisen die beter zijn uitgerust om in de warmere oceanen van morgen te leven.

Dr. Ruth Gates en haar team van de Universiteit van Hawaii hebben koraalexemplaren verzameld, zodat ze kunnen worden getest in kunstmatig warme of zure milieus. Gates vertelde de Huffington Post: "we kunnen spelen met oceaanchemie om het water te verzuren en de temperatuur te verhogen om klimaatveranderingen te simuleren." Zodra wetenschappers in staat zijn om een ​​sterker rif te creëren, kan dat rif worden geïntroduceerd in bestaande riffen of worden gebruikt om te vervangen riffen die al zijn uitgeroeid.

Gerelateerd: Zonne-energie Electric Coral Reef Station stimuleert de groei van koraal

In riffen die volledige vervanging vereisen, voorziet Gates het "planten" van koraalrif op een betonnen basis en in wezen het kweken van een rif zoals je een veld van tarwe of maïs zou doen. Natuurlijk heeft het veranderen van de natuurlijke omgeving altijd consequenties, maar Gates merkt op dat deze methode natuurlijker is omdat het in essentie het rif helpt sneller te evolueren dan het in de natuur zou doen. In feite zijn er andere riffen in de oceaan die op zichzelf zijn geëvolueerd om te overleven in het nieuwe oceaanklimaat. Alleen de tijd zal uitwijzen of het idee zal werken, maar Gates is gepassioneerd over het behoud van de koraalriffen die ze haar hele carrière heeft bestudeerd.

Lead image via Christian Michel, afbeelding via Derek Keats

Loading...