Skip to main content

Electronics Recycling 101: het probleem met e-afval

De liefdesrelatie van Amerika met consumentenelektronica zal waarschijnlijk nog jaren voortwoekeren. Met een constante stroom van iPads, e-readers en smartphones die de markt raken, is het moeilijk om niet te worden opgezogen in het kopen van producten. Maar het omarmen van nieuwe technologieën roept een grote vraag op: wat doe je met de oude dingen?

Volgens de Environmental Protection Agency (EPA), genereerden Amerikanen in 2007 ongeveer 3 miljoen ton elektronisch afval. Uit al dat afval werd slechts 13,6 procent gerecycleerd - de rest kwam terecht op stortplaatsen of werd verscheept naar ontwikkelingslanden. De groeiende hoeveelheid e-waste van het land baart zorgen, zowel vanuit het oogpunt van gezondheid als milieu, dus het is belangrijk dat consumenten zich op de juiste manier ontdoen van ongewenste elektronica. Lees verder om erachter te komen hoe verkeerd afgedankt e-afval gezondheids-, sociale en milieuproblemen oplevert.

Toxinen in elektronica

"Elektronica bevat een verscheidenheid aan toxische componenten zoals lood, kwik, arsenicum, beryllium en gebromeerde vlamvertragers, waarvan sommige kanker en andere nadelige gezondheidseffecten veroorzaken", zegt Kate Sinding, senior procureur bij de Natural Resources Defence Council (NRDC), een non-profit voor het milieu. In feite kan elk individueel stuk elektronische apparatuur genoeg gifstoffen bevatten om een ā€‹ā€‹persoon (of de aarde!) Ernstig ziek te maken. Volgens de Electronics Takeback Coalition heeft één CRT-monitor tussen de vier en acht pond lood. Flatscreen-tv's gebruiken kwiklampen.

Omdat elektronica zoveel gifstoffen bevat, is het belangrijk om ze niet weg te gooien met het gewone afval. Als e-waste naar een stortplaats wordt gestuurd, kunnen chemicaliën in grondwater- en gifwatersystemen terechtkomen, zegt Sinding. Als ze naar een verbrandingsoven worden gestuurd, worden al die schadelijke stoffen in de lucht uitgestoten, wat aanzienlijke gezondheidsrisico's oplevert voor mensen die die lucht inademen. Door op de juiste wijze gebruikte elektronica te recyclen, kunnen schadelijke chemicaliën en zware metalen in het land terechtkomen en in ons lichaam.

De lelijke kant van e-recycling

Het overbrengen van afgedankte elektronica naar recycling- of terugnamecentra is een nobele actie, maar het is belangrijk dat consumenten alleen betrouwbare programma's kiezen. Een rapport uit 2008 van het Government Accountability Office ontdekte dat een aanzienlijk deel van Amerika's "gerecyclede" elektronica daadwerkelijk werd verscheept naar ontwikkelingslanden zoals China, India en Afrika. Werknemers op deze locaties, vaak vrouwen en kinderen, demonteren producten met hun blote handen en laten zich blootstellen aan een groot aantal gifstoffen. Bovendien kan elektronica soms rondslingeren in ongevoerde putten, waar chemicaliën de grond en het grondwater kunnen aantasten, waardoor de omliggende gebieden worden vergiftigd.

Het exporteren van e-waste naar ontwikkelingslanden zou illegaal moeten zijn, en wetgeving wordt geïntroduceerd om precies dat te doen. Maar vooralsnog valt de last van het kiezen van gerenommeerde e-recyclers bij de consument. Daartoe moeten consumenten elk recyclage-, fabrikant- en retailterugnameprogramma vragen als ze e-waste recyclers gebruiken die e-Stewards gecertificeerd zijn. Het Basel Action Network (BAN), een non-profitorganisatie die zich inzet voor het voorkomen van de globalisering van toxische chemicaliën, heeft afgelopen week het strenge certificeringsprogramma gestart. De certificering zorgt ervoor dat recyclers geen elektronica naar ontwikkelingslanden exporteren en dat recycling in eigen land wordt behandeld met behulp van de modernste beschermingsmaatregelen.

Lees de volgende gedeelten van onze Electronics Recycling 101-serie voor meer informatie over e-waste en over het correct recyclen van elektronica.

Dit bericht maakt deel uit van de Recycling-serie, die wordt gesponsord door Best Buy. Waar u ook uw elektronica hebt gekocht, met Best Buy is recyclen eenvoudig. Bezoek www.recycleiton.com voor meer informatie over hun recyclingprogramma en om uw recyclebelofte te doen.