Skip to main content

Facebook onthult plannen voor op zonne-energie werkende internet-drones zo groot als 747's

Yael Maguire, de engineering director van Facebook's Connectivity Lab, heeft verdere details bekendgemaakt over de plannen van de socialemediagigant om internettoegang voor gemeenschappen over de hele wereld uit te breiden. Om wereldwijde connectiviteit te bereiken, heeft het bedrijf gediscussieerd met behulp van drones, of vliegtuigen zoals ze dat noemen, die constant in de lucht rondcirkelen. In een gesprek met Mashable CEO Pete Cashmore verklaarde Maguire dat de vliegtuigen "ongeveer de grootte zouden hebben van een commercieel vliegtuig, zoals een 747." Hoe verbazingwekkend die openbaring ook is, het roept ook regelgevingsvragen op. Niet alleen zijn er onopgeloste problemen rond de lancering en luchtruimcontrole, maar met een verwachte behoefte aan duizenden vliegtuigen, zegt het bedrijf dat het onpraktisch is dat één persoon slechts één vliegtuig tegelijk bestuurt, zoals de huidige wetgeving vereist.

Maguire stelt dat twee derde van de wereldbevolking geen internettoegang heeft. Facebook en zijn partners Internet.org is op het idee gekomen om drones te gebruiken om een ​​wereldwijde internetdekking te bereiken na beoordeling van enkele problemen met het gebruik van satellieten. Maar het gebruik van drones brengt zijn eigen problemen met zich mee. Zoals Maguire zei: "Om deze vliegtuigen te kunnen laten vliegen - onbemande vliegtuigen die maanden of misschien jaren achter elkaar moeten vliegen - moeten we eigenlijk boven het weer vliegen, bovenal het luchtruim. Dat is tussen de 60.000 en 90.000 voet. Routinematig vliegen vliegtuigen daar niet naartoe, en zeker geen drones. "De drones zouden ook op zonne-energie moeten werken om continu te kunnen vliegen zonder te tanken.

Gerelateerd: Facebook kan op zonne-energie Drone Company verwerven om toegang te krijgen tot afgelegen gebieden op internet

Terwijl Facebook verwacht dat de vliegtuigen de grootte van 747's zullen hebben, zijn ze van plan ze veel lichter te maken. Maguire zegt dat een huidig ​​prototype de lengte heeft van "ongeveer zes of zeven Priusen, maar het gewicht is van vier van de banden van een Prius." Met het project gericht op het vergroten van internettoegang in ontwikkelingslanden in Afrika, Azië en Latijns-Amerika, hoek van de zon over de landen heeft de drones service ook invloed op het ontwerp van een op zonne-energie aangedreven eenheid.

Naast de ontwerpers van het prototype, heeft het Facebook Connectivity Lab een team dat zich bezighoudt met beleidskwesties voor het project. Het bedrijf gelooft dat één persoon tot 100 vliegtuigen kan en zou moeten beheren, maar de huidige regelgeving staat slechts één persoon toe om één enkele drone te beheren. Maguire zei over de logistiek: "We kunnen niet één persoon per vliegtuig hebben als we willen weten hoe we de wereld met elkaar moeten verbinden." Andere regelgevingskwesties die moeten worden opgelost, zijn onder meer de legaliteit van het richten van internetconnectiviteit naar soevereine en afgelegen regionale gemeenschappen. landen, evenals het feit dat het luchtruim boven 60.000 voet momenteel helemaal niet wordt gereguleerd. Het team streeft ernaar om in 2015 minimaal één drone in de lucht te krijgen voor een testvlucht, hopelijk in het Amerikaanse luchtruim. Uitrol voor wereldwijde dekking is gepland voor drie tot vijf jaar.

+ Internet.org

Screengrabs van Internet.org via YouTube