Skip to main content

Farm Bill passeert de Senaat met massale revisie van controversieel subsidiesysteem

Farmers Market-foto van Shutterstock

De landbouwfactuur van bijna een biljoen dollar ging dinsdag langs de senaat, met veel goed nieuws voor de landbouw, maar ook veel slecht nieuws. De massale rekening beïnvloedt landbouwbedrijven evenals voedselkwaliteit, en het snijdt voedselzegels en de uitgaven van de landbouwersmarkt. Tegelijkertijd ondersteunt het wetsvoorstel gezonde voeding voor mensen die moeite hebben om het te krijgen en worden de voorschriften voor vleesetikettering aangescherpt, zodat consumenten beter geïnformeerde beslissingen kunnen nemen. En natuurlijk werden de altijd controversiële landbouwsubsidies ook door de wetgevers aangepakt, met een enorme herziening van het 82 jaar oude systeem.

Foto via Wikimedia

De positieve kant is dat de wet eindelijk landbouwsubsidies aanpakt, die de afgelopen jaren controversieel zijn geweest, omdat velen ze zien als een hand-out voor de rijken en niet echt gunstig voor kleine boeren. Het nieuwe subsidiestelsel brengt meer risico in handen van de overheid en minder van de boeren, wat goed is voor de boer, maar misschien niet zo goed voor belastingbetalers als er een gewascrisis is. Het wetsvoorstel beëindigt de oude soorten subsidies, die ervoor zorgen dat boeren ongeacht de marktprijs of gewaskwaliteit worden betaald, en een nieuw systeem invoeren waarbij de overheid de kosten van gewasverzekering subsidieert. Het wetsvoorstel breidt ook het type gewassen uit dat wordt gesubsidieerd, dus nu worden naast de grote gewassen zoals maïs, tarwe en soja ook gewassen als sushirijst behandeld, wat goed is omdat het betekent dat er meer stimulans is voor boeren om een groter aantal gewassen verbouwen.

Andere bepalingen in de factuur hebben zowel goede als slechte aspecten, zoals de delen die betrekking hebben op conservering. De rekening snijdt in het algemeen de uitgaven voor het behoud, maar het dwingt ook landbouwers die willen dat subsidies de richtlijnen voor het behoud volgen en snijdt subsidies af voor diegenen die tot de maagdelijke grond telen om gewassen te planten. Terwijl voedselzegels de komende 10 jaar drastisch werden verlaagd met 8 miljard dollar, voegt het wetsvoorstel 125 miljoen dollar toe aan het Healthy Food Financing Initiative van de USDA, dat voedselhandelaren financiert die ideeën hebben om de toegang tot gezond voedsel te verbeteren.

Als het gaat om voedseletikettering, voegt de wet een nieuw, strenger beleid toe voor de etikettering van vlees. Nu moet elk label op varkensvlees, kip of rundvlees laten zien waar het dier werd geboren, geslacht en verwerkt, en de wetgevers hopen dat het consumenten in staat zal stellen beter geïnformeerde koopbeslissingen te nemen en ziektegevallen te beheersen. De volgende stop voor de rekening is het bureau van president Obama, waar verwacht wordt dat de president het in wet zal ondertekenen.