Hoe Anheuser-Busch & The Nature Conservancy samenwerken om Colorado bosbranden te bestrijden

Remember Smoky the Bear? Al bijna 70 jaar heeft Smoky het Amerikaanse publiek voorgelicht over de gevaren van bosbranden, en groepen zoals The Nature Conservancy hebben veel tijd en moeite gestoken om ze te doven. Maar nadat Colorado het op één na slechtste vuur in de Amerikaanse geschiedenis had meegemaakt, ontdekte de organisatie dat het blussen van low-impact-vlammen meer kwaad dan goed deed. Ironisch genoeg hebben bomen het gebied overbevolkt en geleid tot zeer hete, catastrofale bosbranden die de Cache la Poudre Watershed verwoestten - een van de enige zoetwaterbronnen in het gebied. Nu verwijdert The Nature Conservancy, in samenwerking met Anheuser-Busch en de Coalition for the Poudre River Watershed, doelbewust bomen en geeft gecontroleerde brandwonden uit om een ​​nieuwe oncontroleerbare brand te voorkomen. We spraken met hun team om deze nieuwe preventiemethode beter te begrijpen, waarvan ze hopen dat ze als model zullen dienen voor andere bosbrandbestendige staten.

In Colorado kan de uitdrukking "bosbrand" net zo goed samenvallen met een vierletterwoord. Al honderden jaren worden bosbranden als erg slecht bestempeld, dus werkt The Nature Conservancy hard om het publiek te informeren. In essentie verandert dit project de manier waarop we vuur bestrijden volledig, door te schakelen van een reactieve benadering naar een proactieve aanpak. Kleine bosbranden zijn natuurlijk en geen slechte zaak. In feite speelt vuur een zeer belangrijke ecologische rol en draagt ​​het bij aan de gezondheid van de bodem.

GERELATEERD: 8 van 's werelds meest verwoestende bosbranden

Volgens natuurbeschermingsdeskundigen zijn bossen in Colorado historisch gezien schaars. Vanwege zoveel jaren van onderdrukken van natuurlijke burn-off, zijn teveel bomen onnatuurlijk gegroeid. De groep probeert nu natuurlijke vuren na te bootsen met menselijke kracht. TNC formuleerde een speciaal "voorschrift" voor het snijden van bomen en het verbranden van de borstel. Een federaal gecertificeerde brandweerploeg van zeven is bomen aan het snijden en beheert gecontroleerde brandwonden. Om de habitat voor in het wild levende dieren te beschermen, snijdt de bemanning alleen geselecteerde bomen in specifieke gebieden. Ze laten kleine bosjes achter voor dieren in het wild die ze nodig hebben (zoals Abert eekhoorns) en laten grazende gebieden open voor elanden en herten. Het 'voorschrift' snijdt alleen bepaalde overbevolkt bomen, zoals Douglass Fir. De bemanning mag bijvoorbeeld geen bomen van meer dan 18 inch knippen, noch Aspen of Ponderosa Pine.

Het rehabilitatieproject Cache de la Poudre Watershed bevindt zich op de Ben Delatour Scout Ranch, een scoutboerderij van 3.200 hectare in het stroomgebied direct grenzend aan het nationale bos. Omdat openbare bossen worden gefinancierd en gecontroleerd door andere bronnen, moesten TNC en hun sponsorpartner Anheuser-Busch hun gecontroleerde brandwonden op privéterrein doen die voor educatieve doeleinden voldoende toegankelijk zijn voor het publiek. De groep experimenteert met dunnere bomen in een gebied van 60 hectare. Tot nu toe hebben ze 30 hectare behandeld.

Elk Horn Creek loopt rechtsaf de Ben Delatour Scout Ranch en is een zijrivier van de Cache de la Poudre Watershed. Het stroomgebied levert tot 50 procent van de watervoorziening van het lokale gebied en 300.000 mensen aan de voorkant. Na de Hyde Park Fire van 2012 was de Cache de la Poudre Watershed verwoest met ondenkbare hoeveelheden sediment en erosie - het water leek meer op teer. Stel je voor dat 300.000 mensen hun waterbron verliezen, hun enige optie is flessenwater? Gelukkig heeft in dit specifieke geval een aangrenzende gemeenschap hun watervoorziening gedeeld. Maar het was duidelijk dat een meer proactieve aanpak van catastrofale natuurbrandpreventie noodzakelijk was.

Het stroomgebiedproject is tot nu toe een succesvolle aanpak gebleken, maar er zijn nog steeds aspecten van het programma die nader moeten worden bekeken. Stapels op stapels hout liggen tijdelijk zonder reden rond Ben Delatour Scout Ranch. TNC en hun team zeiden dat ze van plan waren om het meeste hout te gebruiken voor biomassa of om creatieve manieren te vinden om het te hergebruiken. De Coalition for the Poudre River Watershed heeft een deel van het hout hergebruikt voor restauratieprojecten, zoals het nabootsen van beverhabitat in erosiegevoelige gebieden.

The Nature Conversancy ontving $ 110.000 aan financiering van hun partner Anheuser-Busch, die ook de Cache de la Poudre Watershed gebruikt als de belangrijkste waterbron voor haar brouwerij Fort Collins Budweiser. Aangezien West-Amerikaanse bosbranden een enorm probleem worden dat niet reactief kan worden bespaard zonder miljarden dollars, wordt een meer proactieve benadering steeds aantrekkelijker. Nadat dit experimentele project is voltooid, hoopt TNC 'voorschriften' te schrijven die specifiek geschikt zijn voor andere regio's die gevoelig zijn voor bosbranden. We verheugen ons erop dit belangrijke initiatief te volgen naarmate het vordert.

+ The Nature Conservancy

Bekijk de video: How to Pronounce Anheuser-Busch (December 2019).

Loading...