Skip to main content

Er is niet genoeg geld om het westen te redden van een toename van laaiende bosbranden

Dit is misschien wel het meest cataclysmische bosbrandseizoen in de geschiedenis. Tot nu toe heeft de Forest Service dit jaar $ 800 miljoen besteed aan pogingen om te voorkomen dat de vlammen te ver uit de hand lopen. Deze kosten bedragen meer dan 50 procent van hun budget, waardoor de kasmiddelen zo laag zijn dat ze geen andere kritieke diensten kunnen uitvoeren, zoals bosbeheer. Door het toevoegen van verzekeringskosten, schade aan gebouwen en infrastructuur en verdere schade veroorzaakt door plotselinge overstromingen en modderstromen, wordt de vuurrekening van dit jaar geschat op ongeveer $ 2,5 miljard.

Tot nu toe hebben we dit jaar nog geen hele stad of stad verloren, maar met 140 miljoen mensen die leven in gebieden die vatbaar zijn voor brand, is het een aparte mogelijkheid. Als het ondenkbare gebeurt, schat de National Resources Defense Council dat de kosten kunnen verdubbelen of zelfs verdrievoudigen. In sommige gebieden zijn de kosten van het beschermen van gemeenschappen gestegen tot boven de waarde van het onroerend goed, waardoor ze tot $ 400.000 per huis bereiken. Maar dit is geen economische oefening, en wanneer onroerend goed op het spel staat, moet de Forest Service reageren.

Gerelateerd: Gevoed door droogte omstandigheden, California's 70.000-hectare Rocky Fire is volledig onvoorspelbaar

"Klimaatverandering en andere factoren zorgen ervoor dat de kosten van het bestrijden van branden elk jaar stijgen", zei landbouwminister Tom Vilsack in een recent interview, "maar de manier waarop we onze Forest Service financieren is in generaties niet veranderd." Momenteel is meer dan 30.000 mannen en vrouwen doen hun best om ons veilig te houden. Er branden zoveel vuren dat de Nationale Garde, actieve dienstmilitairen en brandweerlieden uit Canada, Australië en Nieuw-Zeeland allemaal zijn gearriveerd om te helpen. Dat is nog steeds niet genoeg. Vanaf medio augustus hebben branden meer dan 7 miljoen hectare in de VS verslonden en hoe meer ze verbranden, des te hoger de kosten voor ons allemaal.

Leid beeld via Cameron Strandberg, afbeelding Nationale Garde via het Amerikaanse leger, andere afbeelding via Michael Kaplan