Skip to main content

BREAKING: Welke Flint-officials wisten van het vergiftigde water en wanneer

Toen het nieuws over Flint, de watercrisis in Michigan, de nationale krantenkoppen haalde, leek het veel op de poging van een worstelende gemeenschap om geld te sparen dat in een vreselijk ongeluk veranderde. Naarmate de tijd vordert en meer details over de gebeurtenissen die tot het heden leiden worden onthuld, is duidelijk geworden dat dit helemaal geen toeval was. Hoewel het hele verhaal nog moet worden verteld en sommige feiten nog steeds worden begraven in de schuilplaats van overheidsbureaus, levert een groot deel van het bewijs dat openbaar is gemaakt een verontrustend beeld op dat niemand verwachtte. De waterbron van Flint werd begin 2014 overgeschakeld naar de Flint River om geen geld te sparen, zoals het publiek destijds te horen kreeg, maar om mysterieuze en toch onbekende redenen. De ongezonde concentraties van een verscheidenheid aan gifstoffen - waaronder lood - was geen geheim op de hoogste niveaus van de deelstaatregering, en toch vertelden ambtenaren herhaaldelijk aan het publiek dat het water veilig was, dat de situatie onder controle was en dat er niets was om je zorgen over te maken - zelfs terwijl ze hun kantoren bevoorraadden met gezuiverd water. Niemand wist hoe verkeerd ze waren totdat het te laat was.

In april 2014 schakelde de stad Flint zijn waterbron van Detroit-water naar de Flint-rivier. De verhuizing moest $ 5 miljoen besparen, althans dat is wat het publiek te horen kreeg. In feite, slechts 16 maanden eerder in december 2012, wees de noodmanager van Flint het idee om water uit de Flint River te betrekken af, daarbij verwijzend naar een evaluatie uitgevoerd door het Michigan Department of Environmental Quality, dat suggereerde dat de rivier te vervuild was. De beslissing om verder te gaan met de rivier als de nieuwe waterbron werd uiteindelijk gemaakt op het kantoor van gouverneur Rick Snyder. Maar de overschakeling was niet gedaan om geld te besparen, omdat Detroit in 2013 daadwerkelijk een deal aanbood die Flint naar schatting $ 800 miljoen had bespaard in een contract van 30 jaar. Vuursteen verwierp dat aanbod en begon slechts een paar maanden later met het pompen van water uit de vervuilde rivier, zonder de anti-corrosiemiddelen aanbevolen door het milieuagentschap. De problemen met de waterkwaliteit werden bijna onmiddellijk duidelijk en nu heeft de stad een reparatiewet van $ 1,5 miljard (en meer) aan handen.

Gerelateerd: Zoveel kinderen in Flint, Michigan hebben in hun bloed geleid dat de burgemeester een noodtoestand heeft afgekondigd

De groep Progress Michigan trad op als pleitbezorgers van de inwoners van Flint en verkreeg e-mails van de deelstaatregering die verband hielden met het waterdebacle, waarvan sommige dateren uit 2014. Hoewel het moeilijk is om een ā€‹ā€‹complete tijdlijn van gebeurtenissen te reconstrueren, of af te leiden wat hun betekenissen zijn, zijn er veel verontrustende feiten aan het komen aansteken. Toen Michigan-leiders in het publiek toegaven dat er iets mis was met de watervoorziening in december 2015, lieten ze een zeer belangrijke informatie achter: ze hadden op dat moment bijna een jaar lang van het probleem geweten. Medewerkers van Flint's State Office Building kregen zelfs gezuiverd water omdat ambtenaren wisten dat het kraanwater niet veilig was. Toch zou het nog vele maanden duren voordat die boodschap aan het publiek zou worden uitgegeven.

De stad Flint heeft in december 2014 of januari 2015 een kennisgeving van gezondheid uitgegeven aan werknemers die, onder andere verontrustende punten, suggereert dat "het openbare water niet voldoet aan de behandelingsvereisten." Caleb Buhs, een woordvoerder van het bureau dat gebouwen van de overheidsgebouwen beheert, vertelde de Detroit Free Press dat medewerkers nooit te horen kregen dat het kraanwater niet veilig was. In plaats daarvan, zegt hij, werd het gezuiverde water verstrekt om werknemers een keus van waterbronnen te geven.

Gerelateerd: Federale rechtszaak eist vervanging van alle loden pijpen van Flint

De problemen met het water van Flint zijn ook niet beperkt tot loodverontreiniging. Water halen uit de vervuilde Flint-rivier resulteerde in positieve tests voor coliforme bacteriën, wat de stad ertoe aanzette om in augustus en september 2014 drie kookwaarschuwingen uit te geven. Tegen het einde van dat jaar bracht een waterkwaliteitstest van de staat meer dan aanvaardbare niveaus aan het licht. trihalomethaan (TTHM), dat overblijft van het chloor dat wordt gebruikt om bacteriën in het water te doden. Hoewel geen van beide zo gevaarlijk is als lood, waarvan wordt beweerd dat deze in sommige monsters de 4000 ppb heeft overschreden. Loodvergiftiging is bijzonder gevaarlijk bij kinderen, omdat lood zich verzamelt in de bloedbaan en leidt tot tal van neurologische aandoeningen.

Insluiten van Getty Images

Vorige maand besloten functionarissen eindelijk toe te geven wat velen al bijna twee jaar weten. Flint's leidingwater is niet alleen ondrinkbaar - het is ook gevaarlijk. Nadat Snyder op 5 januari de noodtoestand had uitgeroepen, begonnen hulporganisaties flessenwater en waterfilters te verspreiden in een halfslachtige poging om de gezondheidsrisico's te verbeteren. Zelfs nadat Obama een noodbevel had getekend om de weg vrij te maken voor extra ondersteuning, zeggen bewoners dat er niet genoeg water is om rond te leiden. En wat nog erger is, sommigen beweren dat de op de kraan gemonteerde waterfilters die zijn verdeeld om de loodverontreiniging te bestrijden onvoldoende zijn voor de hoge concentratie in het water. De geleverde filters hebben een score van 150 ppb voor lood. Met steekproeven die zich van 153ppb aan 4.000ppb uitstrekken, is het verschil één meer aanwijzing dat de overheid van de gouverneur deze volksgezondheidsnoodsituatie in het minst niet ernstig neemt.

Insluiten van Getty Images

In het kielzog van de zich ontvouwende controverse, zijn veel betrokken mensen ontslagen, geplaatst op onbezoldigde administratieve leiding, of zijn afgetreden, inclusief het regionale hoofd van de EPA. Velen zijn kritisch dat de echte verantwoordelijken nog een wangedrag moeten toegeven, namelijk gouverneur Snyder zelf. Staatsrepublieft Diane Russell van Maine is een van de velen die oproept tot het aftreden van de gouverneur, specifiek gebaseerd op het feit dat Snyder minstens een jaar voorafgaand aan het nemen van actie wist over de gevaarlijke loodconcentraties van het water, wat betekent dat hij bewust de kinderen van Flint heeft gezet gevaar lopen voor levenslange gezondheidsproblemen. Russell heeft een petitie gesponsord waarin hij opriep tot Snyder om af te treden. De regering van gouverneur Snyder heeft hard gewerkt om hem te isoleren tegen de gevolgen van deze verschrikkelijke beproeving, maar de mal staat op en langzaam maar zeker komt de waarheid naar buiten.

ONDERTEKEN DE PETITIE>