Skip to main content

Smarter Cities: Vertical Farming zou landbouwongemakken in de wereld kunnen verlichten

Tegen 2050 zal de wereldbevolking met 3 miljard mensen zijn toegenomen, waardoor een extra brok akkerland zo groot is als Brazilië om voldoende voedsel te verbouwen. Voeg daarbij het potentiële verlies van kusteigendom van de stijgende zeespiegel, het verlies van gewassen door drastische weersomstandigheden en de noodzaak om grote stukken land te herbebossen om CO2 te vangen. Wat overblijft is een wereldwijde puinhoop die kan worden geholpen door een nieuwe landbouwtechniek - verticale landbouw. Gelegen in een stedelijke omgeving, is de verticale boerderij een win-win idee dat de productie van voedsel op een duurzamere manier automatiseert, door het verminderen van afval, vervuiling en koolstofemissies.

Tegen 2050 rolt rond, 80% van de wereldbevolking woont in een stedelijke omgeving. Nu steeds meer mensen gericht zijn op lokaal gekocht, gezond, biologisch voedsel, is de vraag zelfs nog groter om de voedselproductie dichter bij de stad te brengen. Verticale boerderijen zijn niet bedoeld om de traditionele landbouw op het platteland te elimineren, maar alleen om de druk op het land te verminderen en iets terug te laten keren naar de natuur en het bos. Voor elke binnenkwekerij die wordt gekweekt, kunnen 10 tot 20 hectare landbouwgrond terugkeren naar hun natuurlijke ecologische toestand, die in de meeste gevallen hardhoutbos is.

Lokale en stedelijke verticale boerderijen hebben veel eco-voordelen voor zowel de omliggende regio als de planeet. Verticale boerderijen zullen alleen afhankelijk zijn van hydrocultuur biologische landbouwtechnieken, wat betekent dat er geen pesticiden, synthetische meststoffen en geen vervuiling geïnjecteerd in waterwegen. Verticale boerderijen zullen zeer efficiënt en dicht bebouwd zijn, waardoor zware machines en landbouwmachines die verantwoordelijk zijn voor een aanzienlijke hoeveelheid landbouwemissies worden geëlimineerd. Water voor irrigatie zal waarschijnlijk afkomstig zijn van behandeld regenwater, grijs of zwart water. En het gebruik van water kan aanzienlijk worden verminderd door water te recyclen en door efficiënt gebruik en hergebruik van water in de boerderij.

Gelegen in het centrum van de stad, zullen scheepvaart en de bijbehorende milieu-impact praktisch worden geëlimineerd. Gewassen zelf zullen nauwlettend worden gevolgd en worden voorzien van de exacte groeiomstandigheden die voor elke soort nodig zijn, waardoor de opbrengsten worden verbeterd. Beheerste groei binnenshuis elimineert gewasverlies als gevolg van het weer en natuurrampen zoals overstromingen, droogte of orkanen. Daar komt nog een hele reeks stedelijke, groene en technische banen bij voor telers, onderzoekers, technici, verkopers en meer.

Om zo'n hightech kweekmachine te maken, zullen een aantal duurzame technologieën in één gebouw worden geïntegreerd. Al deze technologieën zijn momenteel beschikbaar, maar nog niet alle zijn samengevoegd tot één site. Grijs en zwart water, samen met regenwater, worden behandeld voor irrigatie, die worden gecombineerd met waterrecuperatiesystemen om ongebruikt water te verzamelen voor gebruik in aeroponic en hydrocultuur. De omgevingscondities worden nauwgezet gecontroleerd voor elk gewas, waardoor de groei wordt gemaximaliseerd, terwijl het gebruik van water en voedingsstoffen wordt geminimaliseerd. Afval van planten wordt gecomposteerd voor kunstmest of wordt gecombineerd met dierlijk afval en gebruikt als brandstof in het gebouw. Energie zal worden opgewekt uit hernieuwbare bronnen zoals de zon en wind, terwijl energie-efficiënte bouwtechnologieën de energiebehoeften zullen minimaliseren. In het ideale geval kan het gebouw meer energie produceren dan nodig is en het overtollige materiaal teruggevoerd op het rooster.

De gewasproductie zou het hele jaar door activiteit worden en een hectare binnenteeltoppervlakte van 4-6 hectare buiten of meer maken. Binnen de boerderij zal groeien en de zorg voor alle soorten eetwaren, zoals groenten, fruit, granen, zuivel, pluimvee, vis, varkens. Een vooraanstaand onderzoeker op verticale boerderijen, Dickson Despommier van Columbia University, schat dat één verticale boerderij voldoende is om 50.000 mensen te voeden.

Terwijl sommigen misschien beweren dat het behandelen van de boerderij als een geïndustrialiseerde fabriek te ver van de natuur af beweegt, heeft het concept te veel voordelen om te worden genegeerd. Zowel mensen als de planeet zouden baat hebben bij een dergelijke behandeling van de landbouw en de locatie van sommige boerderijen in de nabijheid van de stadscentra. Verticale boerderijen zouden de traditionele landbouw nooit kunnen vervangen, maar het zou zeker de druk van het bouwland wegnemen om al het voedsel te produceren dat we nodig zullen hebben en hopelijk elimineren we de noodzaak om genetisch gemodificeerde gewassen, strijd om water of voedseltekorten in te zetten.