Skip to main content

Florida apen scheiden een voor de mens dodelijke infectieziekte uit

Niet-inheemse rhesus makaken in het Silver Springs State Park in Florida zijn positief getest op herpes B, een mogelijk dodelijke ziekte die wordt verspreid door lichaamsvloeistoffen en mogelijk overdraagbaar is op mensen. Volgens een recente studie gepubliceerd in het Centers for Disease Control and Prevention-tijdschrift Emerging Infectious Diseases, droeg ongeveer 30 procent van de geteste apen het herpes B-virus. Als reactie op deze bedreiging van de volksgezondheid, stellen natuurbeheerders van Florida de verwijdering van de makaken van hun aangenomen habitats voor.

Hoewel er geen gedocumenteerde gevallen van overdracht van het herpes B-virus op de mens zijn, weten we nog steeds niet genoeg over de mogelijke risico's. Beleidsmakers nemen de dreiging serieus. "Zonder managementactie kan de aanwezigheid en voortdurende expansie van niet-inheemse rhesusmakaken in Florida ernstige gezondheids- en veiligheidsrisico's met zich meebrengen, inclusief menselijke letsels en overdracht van ziekten," zei Thomas Eason, assistent-directeur van de Florida Fish and Wildlife Conservation. Commissie, volgens de Guardian. Hoewel overheidsfunctionarissen niet precies hebben aangegeven hoe de apen zouden worden verwijderd, hebben ze aangegeven bereid te zijn om de invasieve makaken, inheems in Azië die zich in Ocala, Sarasota en Tallahassee hebben gevestigd, volledig te verwijderen.

Gerelateerd: Het is zo koud dat bevroren iguana's van bomen vallen in Florida

Van de 50 mensen waarvan bekend is dat ze het herpes B-virus hebben opgelopen, zijn er 21 overleden. Het hoge sterftecijfer maakt extreme voorzorgsmaatregel noodzakelijk. Zoals te verwachten, zijn de apen van Florida een populaire natuurattractie, hoewel velen die ze zien zich misschien niet bewust zijn van de risico's van nauw contact. "Mensen die het park bezoeken, komen het meest waarschijnlijk aan het licht", schreven de auteurs van het onderzoek, "door contact met speeksel van beten en krassen in de makaak of door contact met het virus via urine en uitwerpselen." Wetenschappers proberen te ontdekken of het virus aanwezig is overdraagbaar op mensen, maken beleidsmakers plannen om de invasieve soorten te beheersen. In de tussentijd is het waarschijnlijk het beste om afstand te houden van Florida Makaken.