Skip to main content

Ingenieurs ontwikkelen Carbon-Capturing Photosynthetic Frog Foam

Het lijkt misschien te mooi om waar te zijn, maar ingenieurs van de University of Cincinnati hebben een manier bedacht om CO2 uit de lucht te vangen en te verwijderen en het vervolgens om te zetten in bouwstenen voor biobrandstoffen. De ingenieurs hebben een kunstmatig fotosynthetisch materiaal gemaakt van schuim met kikker-enzymen, dat in combinatie met de kracht van de zon CO2 omzet in zuurstof en suiker. Met meer onderzoek zou de suiker dan kunnen worden gebruikt om ethanol of biobrandstof te maken zonder het gebruik van landbouwgrond of gewassen.

Tungara Frog Foam Nest

Universitair docent David Wendell en Jacob Todd hebben onlangs een paper uitgegeven waarin hun onderzoek naar hun nieuwe kunstmatige fotosynthetische materiaal wordt beschreven. Het koolstofvangende schuim is samengesteld uit planten-, bacterie-, kikker- en schimmelenzymen, die fotosynthese kunnen uitvoeren in aanwezigheid van zonlicht en koolstofdioxide. Schuim werd gekozen omdat het de enzymen effectief kan bevatten terwijl het veel lucht en licht opzuigt. Het fotosynthetische materiaal is geïnspireerd op de schuimnesten van een semi-tropische kikker, de Tungara-kikker, die zeer langlevende schuimen creëert voor de zich ontwikkelende kikkervisjes.

De ingenieurs hebben een hoger percentage energieconversie bereikt dan in natuurlijke fotosynthese, omdat het schuim in tegenstelling tot organismen geen energie hoeft af te weren om het leven te behouden of zich voort te planten. Het materiaal heeft ook voordelen ten opzichte van traditionele biobrandstofproductiemethoden omdat geen landbouwgrond of gewassen nodig zijn. De volgende stap van de ingenieur is om de technologie haalbaar te maken voor grootschalige toepassingen, zoals koolstofafvang bij kolengestookte elektriciteitscentrales.

Bedankt voor het topje Wendy Beckman!