Skip to main content

Nieuwe Pulsar-machine detecteert paardenvlees in enkele minuten

Herinner je je het paardenvleesschandaal dat vorig jaar het Verenigd Koninkrijk op zijn kop zette? Nou, het zal misschien nooit meer gebeuren dankzij een nieuw apparaat ontworpen door Oxford Instruments in het Verenigd Koninkrijk. Het nieuwe Pulsar-apparaat kan in een kwestie van minuten onderscheid maken tussen echt rundvlees en paardenvlees, wat veel langer is dan langdurige DNA-testen die momenteel worden gebruikt door voedselveiligheidsinspecteurs.

Na het paardenvleesschandaal in 2013 in Engeland, heeft het Institute of Food Research (IFR) in Norwich samen met Oxford Instruments een draagbare detector ontwikkeld die het vleesgehalte van monsters evalueert. Recente ontwikkelingen in Bench-top Nuclear Magnetic Resonance (NMR) betekenen dat het nu gemakkelijk is om het kiesdistrict van vlees vast te stellen om te bepalen of het is besmet. Pulsar kan ook de vleesspeciatie bepalen, waarnaar veel vraag bestaat nadat een aantal zogenaamde paardenvleesschandalen het vertrouwen van het publiek in de vleesveiligheid tot een historisch dieptepunt hebben teruggebracht. Het pulsar-systeem kan onderscheid maken tussen verschillende soorten oliën en geeft feedback over mengsels en een kwantitatieve analyse van het vleesgehalte. Oxford Instruments zegt dat "de Nuclear Magnetic Resonance-spectra van tryglyceriden waardevolle informatie bevatten die aangeeft wat de vleessoort is."

Gerelateerd: Voorkom voedselvergiftiging met deze Smartphone E Coli Scanner

Opgesteld tot 60 MHz, stelt Pulsar wetenschappers in staat om de verschillen in de grootte van de olefinische resonanties duidelijk te "zien" (5 tot 5,8 ppm). Deze zijn een maat voor het totale gehalte aan onverzadigd vet. Met dit vetprofiel kan het apparaat vaststellen welk vlees wordt geanalyseerd, omdat verschillende soorten specifieke vetgehalteprofielen hebben. Deze analysetechniek wordt spectroscopie genoemd.

Het NMR-proces is veel goedkoper dan bij conventionele DNA-testen. Oxford Instruments zegt dat het proces slechts 20 euro per monster kost, in tegenstelling tot DNA-tests, die tussen de 90 en 100 per monster kosten. Dit zou tot enorme besparingen voor vleesverdelers kunnen leiden, en besparingen zouden dan aan de consument kunnen worden doorberekend.

Pulsar-technologie staat garant voor een aanzienlijke verbetering van de veiligheid en kwaliteitsborging in de vleesindustrie. Het resultatenartikel is gepubliceerd in het tijdschrift Food Chemistry, waarin de samenvatting stelt: "We concluderen dat 60 MHz 1H NMR een haalbare high-throughput benadering is voor het screenen van rauw vlees."