Ai Weiwei gebruikt 1,2 miljoen LEGO-stenen om 176 politieke gevangenen en ballingen te portretteren

Zodra het een beruchte gevangenis is, is Alcatraz nu een nationaal park dat jaarlijks 1,5 miljoen bezoekers trekt - en de Chinese kunstenaar Ai Weiwei heeft net een samenwerking opgezet met de FOR-SITE Foundation om een ​​reeks van 7 provocerende installaties te onthullen die zich bezighouden met de geschiedenis van het eiland tijdens het verkennen van de vraagstukken van mensenrechten en vrijheid van meningsuiting. "Trace" is een van de meest spectaculaire: Ai Weiwei gebruikte 1,2 miljoen LEGO-stenen om portretten te maken van 176 gewetensbezwaarden en ballingen. Vandaag hebben we uit de eerste hand gekeken naar deze geweldige installatie voordat deze dit weekend officieel wordt geopend - bekijk onze foto's na de sprong!

Ai Weiwei is geen onbekende in opsluiting - de kunstenaar is een felle criticus van de Chinese regering, en in het verleden werd hij in het geheim voor 81 dagen vastgehouden, geslagen door de Chinese politie onder huisarrest geplaatst en zijn paspoort in beslag genomen - hij kan het nog steeds verlaat China nog steeds niet. Dientengevolge werkte Ai Weiwei samen met de FOR-SITE Foundation vanuit zijn studio in Peking om @Large te plannen.

De kunstenaar heeft nog nooit voet bij Alcatraz gezet, dus schakelde hij een team van meer dan 80 vrijwilligers uit San Francisco in om de 176 portretten samen te stellen. Een blauwdruk voor elk portret werd digitaal gemaakt en vervolgens opgesplitst in vier of meer delen zodat vrijwilligers eraan konden werken zonder de definitieve beelden voor de show te onthullen.

In sommige opzichten weerspiegelt dit proces het beoogde doel van de stenen - LEGO's worden in het buitenland vervaardigd, over grote afstanden verzonden en vervolgens volgens de instructies, steen voor steen, geassembleerd. In dit geval is het eindproduct echter geen ruimteschip of kasteel - maar een ontroerend eerbetoon aan degenen die voor hun idealen hebben gevochten ten koste van hun vrijheid.

De afgebeelde figuren zijn afkomstig van over de hele wereld, waaronder Nelson Mandela, Martin Luther King, Edward Snowden, de Tibetaanse zanger Lolo en Gedhun Choekyi Nyima, de 11e Panchen Lama. Het enorme LEGO-canvas is opgedeeld in vijf blokken en bezoekers kunnen midden tussen de rijen lopen alsof ze door een begraafplaats lopen.

Over zijn gebruik van LEGO-stenen vertelde Ai Weiwei aan The New York Times: "Ze zijn heel eenvoudig en rechtlijnig, maar kunnen ook gemakkelijk worden vernietigd en uit elkaar gehaald, klaar om opnieuw te worden gemaakt en opnieuw te worden ontworpen ... Ik vind het een goed idee om deze taal te gebruiken en materiaal als een uitdrukking van de menselijke natuur en de hand van de schepping. "

+ @Large: Ai Weiwei op Alcatraz

+ Ai Weiwei

+ Golden Gate National Parks Conservancy

Foto's door Mike Chino voor Inhabitat

Loading...